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Incendios en Colorado arrasan casi 600 viviendas; hay decenas de miles de evacuados

El incendio se reportó esta tarde de jueves en las afueras de Denver debido a la caída de cables eléctricos; hasta el momento sólo se ha registrado una persona lesionada

Los bomberos rocían agua en una estructura mientras crece un incendio forestal, el jueves 30 de diciembre de 2021, en Superior, Colorado.
Los bomberos rocían agua en una estructura mientras crece un incendio forestal, el jueves 30 de diciembre de 2021, en Superior, Colorado. Foto: AP
Mundo 30/12/2021 19:36 AP y AFP Actualizada 19:43
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DENVER.- Alrededor de 580 viviendas, un hotel y un centro comercial se quemaron, y decenas de miles de personas fueron evacuadas a causa de incendios forestales en las afueras de Denver, informaron las autoridades el jueves.

El jefe de policía del condado de Boulder, Joe Pelle, dijo que sólo se ha registrado un lesionado, pero no descartó que más adelante se sepa de más heridos graves o muertos.

Las ciudades de Louisville, que tiene una población de 21 mil habitantes, y Superior, con 13 mil habitantes, recibieron órdenes de evacuación.

Ambas localidades están a unos 32 kilómetros al noroeste de Denver.

El incendio es uno de varios que se iniciaron en la zona el jueves, algunos de los cuales fueron provocados por cables eléctricos caídos, mientras los vientos alcanzaban los 169 kilómetros por hora (105 millas por hora), según el Servicio Nacional de Meteorología.

Vientos de unos 160 kilómetros por hora fueron reportados en varios lugares, abanicando las llamas y dificultando el esfuerzo de los bomberos.

"Oraciones para las miles de familias evacuadas por los incendios en Superior y Boulder", escribió en Twitter el gobernador de Colorado, Jared Polis.

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"Rápidos vientos están esparciendo las llamas de forma rápida y no hay aeronaves volando", agregó.

Como buena parte del oeste de Estados Unidos, Colorado atravesó años de una sequía que ha dejado el área resecada y vulnerable a los incendios forestales. 

Aunque los fuegos son una parte natural del ciclo climático, ayudando a limpiar la vegetación, su escala e intensidad está aumentando.

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Científicos advierten que el cambio climático, mayoritariamente impulsado por actividades humanas como la indiscriminada quema de combustibles fósiles, está alterando los patrones meteorológicos. 

Esto prolonga sequías en varias áreas y provoca inusuales tormentas fuera de época en otras regiones, un fenómeno que se espera empeore a medida que las temperaturas en todo el mundo continúan aumentando.

Daniel Swain, un meteorólogo de la Universidad de California, tuiteó que era "difícil de creer" que estos incendios estuviesen ocurriendo en diciembre, cuando no suelen registrarse este tipo de llamas. 

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"Pero si tomamos un otoño cálido y seco, con sólo 2.5 cm de nieve en lo que va de estación, y añadimos una tormenta de viento extrema... el resultado son incendios extremadamente rápidos y peligrosos".

vare/rcr

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