Lakeland, la ciudad de EU que se llenó de cisnes tras regalo de la reina Isabel II

Lakeland había tenido cisnes desde al menos 1923, según datos del gobierno local, pero para 1953 todos habían sido comidos por caimanes o presas de perros

Un grupo de 36 cisnes fueron vendidos por la ciudad
Un grupo de 36 cisnes fueron vendidos por la ciudad (Foto: City of Lakeland)
Mundo 17/10/2020 22:39 BBC News Actualizada 23:00

Todo empezó hace más de medio siglo, cuando una mujer oriunda de Lakeland, en Florida, le escribió a la reina Isabel II para pedirle de regalo un par de cisnes para su ciudad al otro lado del Atlántico.

Lakeland había tenido cisnes desde al menos 1923, según datos del gobierno local, pero para 1953 todos habían sido comidos por caimanes o presas de perros.

De ahí que la mujer que por entonces vivía en Reino Unido quiso traer algunos desde el otro lado del Atlántico para repoblar su ciudad natal...

Los cisnes reales cruzaron el charco y se multiplicaron en ese lado del mundo como panes y peces: se convirtieron pronto en el símbolo de la ciudad y son ya tantos que el gobierno local anunció esta semana que los pondría en venta como forma de controlar la sobrepoblación.

"Será difícil decirles adiós", dijo al periódico Lakeland Ledger el supervisor de Parques y Recreación, Steve Platt, conocido como "El padre de los cisnes".

Según el periódico, la ciudad realizó un "control de bienestar" en toda la bandada antes de ponerlos en venta y las ganancias se destinarán a su presupuesto anual de alimentación de US$10.000.

El gobierno de Lakeland está cobrando US$400 por cisne y los compradores, que fueron elegidos mediante un sorteo, fueron contactados el viernes para organizar la recogida.

Todos los cisnes viven alrededor del lago Morton en la ciudad de 112.000 habitantes, a unas 35 millas al este de Tampa.

¿Cuál es la historia de los cisnes?

Según los historiadores, una mujer que vivía en Inglaterra mientras su esposo estaba destinado allí para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, escribió al Palacio de Buckingham pidiendo a la Reina una donación de su rebaño real.

Isabel II estuvo de acuerdo… pero los floridanos debían recaudar US$300 para capturar e importar de forma segura la pareja reproductora.

El transporte no estuvo exento de aventuras: luego de que los cisnes fueron capturados y esperaban para su traslado, una barcaza se hundió en el río Támesis de Londres y quedaron cubiertos de petróleo, lo que retrasó su viaje.


A Lakeland sculpture of a swan

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Los cisnes son el símbolo de la ciudad.

Después de que fueron limpiados, fueron entregados con éxito a Lakeland el 9 de febrero de 1957.

Pero una semana más tarde había desaparecido, lo que provocó una búsqueda frenética en helicóptero antes de que fueran redescubiertos.

Ha habido otras ventas de cisnes que se llevaron a cabo anteriormente en 2014 y 2011. Cualquiera que viva cerca del lago puede inscribirse en la lotería.


a mute swan

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La mayoría de los cisnes en Gran Bretaña son técnicamente propiedad de la monarquía.

La mayoría de los cisnes en Gran Bretaña son técnicamente propiedad de la monarquía.

Hasta 1998 se consideraba una traición matar a uno. Uno de los títulos reales de la Reina, además de Jefe de la Commonwealth, Defensora de la Fe y Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas Británicas, es Señora de los Cisnes.

Los cisnes mudos, que son del tipo que se vende, se identifican por su "pico rojo intenso y patas negras azabache", dijo la ciudad, y son los que descienden de la bandada real de Isabel II.

lsm

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