Foto: EFE

Cinco muertos y 18 heridos deja erupción de volcán en Nueva Zelanda

09/12/2019
06:37
AFP
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Según la policía, unas cincuenta personas visitaban White Island cuando se produjo la explosión, que lanzó una gran cantidad de ceniza y piedras al aire

Cinco personas murieron, 18 resultaron heridas y varias quedaron bloqueadas tras la inesperada erupción de un volcán el lunes en una turística isla de Nueva Zelanda.

Según la policía, unas cincuenta personas visitaban White Island cuando se produjo la explosión, que lanzó una gran cantidad de ceniza y piedras al aire.

Los fallecidos "son cinco de aquellos que fueron rescatados de la isla más temprano", dijo el subjefe de la policía John Tims a la prensa.

Tims agregó que 18 personas eran atendidas por heridas, incluyendo algunos con quemaduras graves, y que no ha habido contacto con otro grupo de al menos 10 personas que permanecía en la isla tras la erupción.

"No sabemos seguro el número exacto de ellos, y tampoco estamos seguro de su estado", dijo Tims.

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White Island se encuentra a unos 50 km de la costa de la turística bahía de Plenty en la isla norte de Nueva Zelanda, y los viajeros aficionados al turismo de aventuras suelen visitarla, ataviados con cascos de seguridad y mascarillas de gas, para acercarse al volcán. 

La erupción tuvo lugar a las 14:11 (01H11 GMT), lanzando al aire una espesa columna de ceniza de 3,6 km.

Al caer la noche, la actividad volcánica hace que los intentos de rescate sean demasiado peligrosos, advirtió Tims.

"La isla es inestable, hay riesgo de futuras erupciones, físicamente es peligroso para nosotros volver a la isla".

"Tengo que tener en cuenta la seguridad de nuestra gente y de los equipos de rescate", agregó.

Unas imágenes retransmitidas en directo del volcán mostraban a más de media decena de personas caminando por el borde del cráter antes de la erupción. Luego se cortaron las imágenes.

Muchos turistas "estaban en o en torno a la isla, se perdió el rastro de algunas de ellas", declaró a la prensa en Wellington la primera ministra, Jacinda Ardern.

"Es una situación que evoluciona y, por supuesto, todos nuestros pensamientos están con las personas afectadas", agregó.

Según ella, algunos de los turistas serían extranjeros.

maf

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