​Washington usará “muro” para proteger a la ciudad de huracán “Florence”

Miles dejan sus hogares en EU por “Florence”; reportan 5 muertos
Mundo 12/09/2018 19:47 AFP Actualizada 21:02

La barrera, de tres metros de alto, se ubica en el famoso tramo cubierto de hierba entre el Lincoln Memorial y el Capitolio; autoridades pondrán a prueba el sistema de diques ante posibles inundaciones

Se trata de las primeras víctimas mortales confirmadas a causa del ciclón en Carolina del Norte, que al momento de tocar tierra generaba vientos máximos sostenidos de cerca de 150 kilómetros por hora. Foto: AFP

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Miles dejan sus hogares en EU por “Florence”; reportan 5 muertos

La Policía local de Wilmington, población cercana al punto donde tocó tierra “Florence” como huracán de categoría 1, informó en Twitter de que una mujer y su bebé fallecieron al caer un árbol sobre su casa, mientras que el padre fue trasladado a un hospital cercano debido a las heridas que sufrió. Foto: AFP

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El director del Departamento de Emergencias del condado de Pender, Tom Collins, precisó, por otro lado, que una mujer sufrió un ataque al corazón, y que el equipo médico no pudo llegar a tiempo hasta donde ella se encontraba debido a los árboles caídos que encontraron en el camino. Foto EFE

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La cuarta víctima mortal es un anciano de 78 años que falleció cuando intentaba conectar un enchufe a un generador eléctrico en el condado de Leonoir, informó la oficina del gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, en un comunicado. Foto: AFP

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Los medios locales informan además de que en el mismo condado esta mañana apareció muerto un hombre de 77 años junto a su vivienda en Kinston. Foto: AP

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Una madre y su hijo murieron hoy después de que un árbol cayera sobre su vivienda en Wilmington y otra mujer falleció de un ataque al corazón en Hampstead, ambas ciudades de Carolina del Norte, como consecuencia del huracán Florence. Foto: AFP

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Miles dejan sus hogares en EU por “Florence”

Florence tocó tierra a primera hora de hoy en Wrightsville Beach, a escasos kilómetros de Wilmington, que desde la madrugada sufrió los embates del viento y las poderosas lluvias. Foto: AFP

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Miles dejan sus hogares en EU por “Florence”

El huracán, que llegó a ser de categoría 4, sobre un máximo de 5 en la escala de Saffir-Simpson, se desplaza lentamente rumbo al oeste y deja un rastro de inundaciones y ríos desbordados por la marejada ciclónica, que está previsto que alcance los 4 metros de altura sobre el nivel habitual. Foto EFE

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Miles dejan sus hogares en EU por “Florence”

Largas filas de autos avanzan por las carreteras de una amplia zona de la costa este de Estados Unidos para huir de “Florence”, un huracán potencialmente devastador que llevó a las autoridades a ordenar la evacuación de más de un millón de personas. Foto: AP

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Ante el riesgo de lluvias torrenciales, fuentes vientos e inundaciones, los estados de Carolina del Norte y del Sur y Virginia, los más amenazados, fueron declarados en estado de emergencia, así como Maryland y la capital federal Washington DC. Foto: AFP

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Los carriles de varias autopistas principales fueron cerradas para permitir un tráfico fluido tierra adentro, en virtud de que 1.7 millones de personas en las Carolinas y Virginia recibieron órdenes de evacuación voluntarias u obligatorias, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Foto: AP

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La tormenta se mueve actualmente a través del Océano Atlántico hacia la costa este, donde se espera que toque tierra el jueves. Foto: AP

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El NHC pronosticó un fortalecimiento este miércoles y cierto debilitamiento el jueves, pero advirtió que aún así, “Florence” será un huracán "extremadamente peligroso". Foto: AP

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Desde la Casa Blanca, el presidente Donald Trump instó a obedecer las órdenes de evacuación, insistiendo en que "si se les pide que se vayan, salgan". Foto: AP

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"Esta es una tormenta de la cual la gente tiene que escapar", dijo el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper. "Esta es una tormenta que es histórica, algo que pasa quizás una vez en la vida", precisó. Foto: Reuters

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Personas evacuan con sus mascotas la Burgaw Middle School ante la inminente llegada del huracán “Florence” a Burgaw, Carolina del Norte. Foto EFE

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“Florence” de categoría tres podría ser el más fuerte en golpear la costa de Carolina desde el huracán "Hugo" en 1989 que devastó el estado y mató a 20 personas. Foto: AFP

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Es un muro sin importancia, a un paso de la Casa Blanca, apenas notado por turistas y lugareños. Sin embargo, las autoridades esperan que este actualizado -pero nunca utilizado- sistema de diques proteja el centro de Washington de la furia del huracán “Florence”.

La barrera se encuentra en el National Mall, el famoso tramo cubierto de hierba entre el Lincoln Memorial y el Capitolio de Estados Unidos, y en los próximos días podría ponerse a prueba ante posibles inundaciones catastróficas.

De tres metros de alto en algunos lugares, el muro de piedra parece fundirse con el paisaje al norte de la Cuenca Basin, la pintoresca reserva rodeada por monumentos cerca del río Potomac.

Lee también: "Florence": ¿cómo y quién decide el nombre de los huracanes?

Washington, construido sobre un pantano, ahora se prepara para lo que podría ser un devastador golpe de “Florence”, que se espera que llegue a la costa de Carolina a unos 400 kilómetros por hora, al sur de la capital.

El muro de Washington divide la calle 17, lo que significa que normalmente hay una brecha en las defensas. Pero la presa puede ser sellada herméticamente en cuestión de horas, en caso de que surja una amenaza de inundación.

"El dique se completó en 2014. Lo hemos ensamblado cuatro veces desde entonces pero sólo para ejercicios de capacitación" , dijo a la AFP el portavoz del Servicios de Parques Nacionales Mike Litterst.

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Aunque Litterst actualmente no ve "ninguna indicación" de la necesidad de usar el sistema de diques, que fue diseñado para proteger a la Casa Blanca y a los vecindarios y propiedades federales cercanas, las autoridades están atentas a cualquier eventualidad.

"Con la llegada de “Florence” y con su camino aún incierto, continuaremos monitoreando" los niveles del agua, dijo Litterst.

La ecuación es simple. Si el agua está a 3.6 metros por encima del nivel de medición normal, se activa una alarma, y las grandes losas de concreto para tapar el espacio en la pared se transportarán e instalarán.

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"Es un proceso de tres a cuatro horas", dijo Litterst.

En la última medición, el nivel del agua había llegado a alrededor de 1.80 metros. El martes había alcanzado un pico de 2,70.

Washington se ha quedado sin agua en los últimos días, con un suelo particularmente húmedo después de fuertes lluvias y poco sol.

Aunque “Florence” no tiene a Washington en su mira directa, el espectacular pronóstico de hasta un metro de lluvia en algunas partes de las Carolinas podría traducirse en peligrosos niveles de precipitaciones para la capital federal que pondrían al sistema de diques de la ciudad en una situación sin precedentes.

lsm

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