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EU autoriza uso de píldora antiCovid de Pfizer

El medicamento, Paxlovid, es una forma más rápida y económica de tratar las infecciones tempranas por Covid-19, aunque los suministros iniciales serán extremadamente limitados

EU autoriza uso de píldora antiCovid de Pfizer
Foto: AP
Mundo 22/12/2021 11:40 AP Actualizada 11:44
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Este miércoles se dio a conocer Estados Unidos dio luz verde para el tratamiento vía oral contra el Covid-19 de la farmacéutica Pfizer

El hito tan esperado se produce cuando los casos, las hospitalizaciones y las muertes en EU aumentan y los funcionarios de salud advierten sobre un tsunami de nuevas infecciones de la variante ómicron que podrían abrumar a los hospitales.

El medicamento, Paxlovid, es una forma más rápida y económica de tratar las infecciones tempranas por Covid-19, aunque los suministros iniciales serán extremadamente limitados. Todos los medicamentos previamente autorizados contra la enfermedad requieren una vía intravenosa o una inyección.

También se espera que pronto una píldora antiviral de Merck obtenga la autorización. Pero el medicamento de Pfizer seguramente será la opción preferida debido a sus efectos secundarios leves y su eficacia superior, incluida una reducción de casi 90% en las hospitalizaciones y muertes entre los pacientes con mayor probabilidad de contraer una enfermedad grave.

“La eficacia es alta, los efectos secundarios son bajos y es oral. Verifica todas las casillas ”, dijo el doctor Gregory Poland de la Clínica Mayo. "Estás viendo un 90% menos de riesgo de hospitalización y muerte en un grupo de alto riesgo, eso es asombroso".

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La Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó el medicamento de Pfizer para adultos y niños mayores de 12 años con una prueba Covid-19 positiva y síntomas tempranos que enfrentan los mayores riesgos de hospitalización. Eso incluye a las personas mayores y a las que padecen enfermedades como la obesidad y las enfermedades cardíacas. Los niños elegibles para el medicamento deben pesar al menos 88 libras (40 kilogramos).

Se espera que las píldoras de Pfizer y Merck sean efectivas contra ómicron porque no se dirigen a la proteína de pico donde residen la mayoría de las mutaciones preocupantes de la variante.

Pfizer tiene actualmente 180 mil cursos de tratamiento disponibles en todo el mundo, con aproximadamente 60 mil a 70 mil asignados a los funcionarios de salud federales de EU. Se espera que racionen los primeros envíos a las partes más afectadas del país. Pfizer dijo que la pequeña oferta se debe al tiempo de fabricación, actualmente alrededor de nueve meses. La compañía dice que puede reducir a la mitad el tiempo de producción el próximo año.

El gobierno de los Estados Unidos acordó comprar suficiente Paxlovid para tratar a 10 millones de personas. Pfizer dice que está en camino de producir 80 millones de cursos en todo el mundo el próximo año, en virtud de contratos con el Reino Unido, Australia y otras naciones.

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Los expertos en salud coinciden en que la vacunación sigue siendo la mejor forma de protegerse contra el Covid-19. Pero con aproximadamente 40 millones de adultos estadounidenses aún sin vacunar, los medicamentos efectivos serán fundamentales para mitigar las olas de infección actuales y futuras.

Estados Unidos informa ahora más de 140 mil nuevas infecciones diarias y los funcionarios federales advierten que la variante ómicron podría disparar el recuento de casos. Ómicron ya ha azotado a todo el país para convertirse en la cepa dominante, confirmaron funcionarios federales a principios de esta semana.

En ese contexto, los expertos advierten que el impacto inicial de Paxlovid podría ser limitado.

Durante más de un año, los fármacos de anticuerpos diseñados por biotecnología han sido los tratamientos de referencia para el Covid-19. Pero son costosos, difíciles de producir y requieren una inyección o infusión, que generalmente se administra en un hospital o clínica. Además, las pruebas de laboratorio sugieren que los dos principales medicamentos de anticuerpos que se usan en EU no son efectivos contra el ómicron.

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La píldora de Pfizer viene con sus propios desafíos.

Los pacientes necesitarán una prueba de Covid-19 positiva para obtener una receta. Y Paxlovid sólo ha demostrado su eficacia si se administra dentro de los cinco días posteriores a la aparición de los síntomas. Con los suministros de prueba agotados, a los expertos les preocupa que pueda ser poco realista para los pacientes autodiagnosticarse, hacerse la prueba, ver a un médico y recoger una receta dentro de ese margen estrecho.

“Si se sale de esa ventana de tiempo, espero que la efectividad de este medicamento disminuya”, dijo Andrew Pekosz, virólogo de la Universidad Johns Hopkins.
La FDA basó su decisión en los resultados de la compañía de un ensayo de 2 mil 250 pacientes que mostró que la píldora redujo las hospitalizaciones y muertes en 89% cuando se administró a personas con Covid-19 leve a moderado dentro de los tres días posteriores a los síntomas. Menos de 1% de los pacientes que tomaron el fármaco fueron hospitalizados y ninguno murió al final del período de estudio de 30 días, en comparación con 6.5% de los pacientes hospitalizados en el grupo que recibió una pastilla ficticia, que incluyó nueve muertes.

El medicamento de Pfizer es parte de una familia de medicamentos antivirales conocidos como inhibidores de la proteasa, que revolucionó el tratamiento del VIH y la hepatitis C. Los medicamentos bloquean una enzima clave que los virus necesitan para multiplicarse en el cuerpo humano.

Estados Unidos pagará alrededor de 500 dólares por cada ciclo del tratamiento de Pfizer, que consiste en tres píldoras que se toman dos veces al día durante cinco días. Dos de las píldoras son Paxlovid y la tercera es un antiviral diferente que ayuda a aumentar los niveles del fármaco principal en el cuerpo.
 

agv

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