21 | ENE | 2020
Calor extremo provoca muertes e incendios en los países más fríos del planeta
Varias zonas del norte de Alemania experimentan una ola de calor con temperaturas que alcanzan los 35 grados centigrados. (Foto: EFE)

Calor extremo provoca muertes e incendios en los países más fríos del planeta

24/07/2018
19:56
Redacción
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En Siberia, donde se han registrado temperaturas de hasta 73 grados bajo cero, los termómetros marcan ahora más de 40°C; los expertos coinciden en que estas olas de calor extremas serán cada vez más frecuentes a causa del cambio climático

En los últimos dos meses se han registrado altas temperaturas en los países donde la mayor parte del año se vive un frío extremo. A pesar de que se ha registrado durante el verano, esta ola de acalor ha sido catalogada como insólita por los expertos.

Siberia, Rusia, que ha llegado a estar a 73° bajo cero, tuvo en junio pasado su mes más cálido en más de un siglo. La media de temperatura de toda la región rusa fue ocho grados más alta de lo habitual y distintas localidades superaron los 40 grados.

El fenómeno provocó problemas serios para los habitantes de esta región, en la que se registraron grandes incendios, fallas de energía eléctrica, interrupciones en el transporte y otros servicios públicos, e incluso hubo personas que se ahogaron al entrar a ríos y lagos para huir del intenso calor. El humo de los incendios en Siberia alcanzó incluso a Canadá y el norte de Estados Unidos, según resgistró Copernicus, el sistema de monitoreo satelital de la Agencia Espacial Europea y la NASA.

"Los principales efectos fueron el derretimiento del hielo marino en el mar Laptev y del permafrost -las capas de suelo o submarinas permanentemente congeladas- de la superficie terrestre y submarina", aseguró el meteorólogo estadounidense Nicholas Humphrey a el diario El País.

Pero, la situación es excepcional en el norte de Europa, donde la Organización Meteorológica Mundial (OMM) prevé temperaturas superiores a las normales hasta comienzos de agosto, desde Irlanda hasta los Países Bálticos, pasando por Escandinavia.

Las temperaturas ya alcanzaron picos de 30ºC en el Círculo polar ártico. Suecia, en particular, que tuvo que hacer un llamado a la solidaridad europea para luchar contra el fuego, padece el mes de julio más cálido en al menos dos siglos y medio.

Un fenómeno extraordinario también en Japón, donde las temperaturas han superado los 35ºC la semana pasada, provocando 80 muertos. Estados Unidos y Canadá también han sido afectados, con temperaturas que superaron los 40ºC en Los Angeles a comienzos de julio.

"Generalmente, hay olas de calor en una parte del planeta (...), pero actualmente la totalidad del hemisferio Norte sufre el calor, es asombroso", explica a la AFP Anders Levermann, climatólogo en el Postdam Institute for Climate Impact Research (PIK).

¿ES ESTO EFECTO DEL CAMBIO CLIMÁTICO?
"Cada suceso individual es muy difícil atribuirlo a las actividades humanas", explica a la AFP el climatólogo francés Jean Jouzel.

Pero los recientes episodios "son compatibles con las tendencias a largo plazo causadas por el aumento de la concentración de gases de efecto invernadero", estima la OMM.

"De cualquier manera tendremos un verano caluroso y seco pero, considerando que el planeta es hoy un grado más cálido que hace 100 años, (el calor y la sequía) son peores que lo hubieran sido de otra manera", indicó por su parte Bjørn Samset, del Centro noruego de investigación sobre el clima, CICERO, a la cadena de televisión noruega NRK.

'A posteriori', podrán realizarse investigaciones para estimar si un suceso podría no haberse producido sin el cambio climático. Así, en diciembre pasado, por primera vez, un estudio publicado en el "Bulletin of the American Meteorological Society" concluyó que el calentamiento global fue el único responsable del récord de calorplanetario en 2016 y de una canícula extrema en Asia.

Pero, dado que los tres últimos años han sido los más cálidos hasta ahora registrados en la Tierra, "la pregunta más importante es: '¿veremos (estos episodios extremos) más frecuentemente si no reducimos las emisiones de CO2?'", insiste ante la AFP Anders Levermann. Y la respuesta es "Sí".

¿QUÉ PASARÁ AHORA?
Según el informe del grupo de expertos sobre el clima de la ONU (GIEC) de 2012, los modelos "prevén una intensificación durante las próximas décadas" de episodios extremos.

Inclusive, si el mundo respeta el Acuerdo de París, cuyo objetivo es limitar el calentamiento global medio a 2°C respecto a la era preindustrial, las sequías, canículas, inundaciones y huracanes podrían multiplicarse, intensificarse y extenderse hacia nuevos territorios.

Según un estudio publicado en 2017 en Nature Climate Change, incluso respetando los compromisos de París, la mitad de la población mundial se vería expuesta a olas de calor mortíferas de aquí a 2100, contra alrededor del 30% hoy.

"Cada año, tendremos récords de temperaturas que serán batidos, una vez en Rusia, otra e Francia o Japón (...)", subraya Jouzel. Las canículas como en 2003 -70.000 muertos en Europa- "podrían convertirse en la norma después de 2050 o 2060", continúa.

Con el aire más cálido y la vegetación más seca, los incendios también están llamados a multiplicarse.

Según la Comisión europea, 2017 ha sido uno de los peores años de incendios en Europa, con 800.000 hectáreas calcinadas en Portugal, España e Italia. Y, un estudio europeo (PESETA II) estima que las superficies susceptibles de quemarse en el sur de Europa podrían aumentar del 50% al 100% durante el siglo XXI, según la intensidad del calentamiento global.

*Con información de agencias

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