Así rehabilitan a un perro de Chernóbil para que pueda ser adoptado

Quince perritos están ingresados en el hospital de Chernóbil para pasar exámenes médicos y comprobar su tasa de radiactividad; luego, pasan a un centro para ser adoptados

(Foto: AFP)
Mundo 25/06/2018 18:43 AFP Chernóbil, Ucrania Actualizada 18:43
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Ladridos y aullidos rompen la calma que reina alrededor de Chernóbil. En la zona afectada por el peor accidente nuclear de la historia, varios perros callejeros se preparan para una nueva vida en Estados Unidos.

El edificio que hace 30 años servía de "centro de desinfección" para las empleados de la central nuclear, ahora es un hospital para los numerosos perros errantes que habitan la zona, prácticamente deshabitada desde que ocurrió la tragedia en 1986.

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La fundación estadounidense Clean Futures Fund (CFF) lanzó un proyecto para buscar un hogar a los perros de Chernóbil.  Su cofundador Lucas Hixson, que visitó Chernóbil por primera vez en 2013 como especialista en radiación, se sorprendió por la cantidad de  estos animales que encontró y terminó adoptando uno el año pasado.

El nombre del animal es "Dva" (dos en ucraniano), porque se trata del segundo perro de Chernóbil que fue adoptado. Los voluntarios del CFF esperan que otros 200 tengan un destino similar en los próximos dos años.

El reactor número 4 de la central soviética de Chernóbil, situada a unos 100 km al norte de Kiev, explotó en abril de 1986. El accidente contaminó, según algunas estimaciones, hasta tres cuartas partes de Europa, pero sobre todo Ucrania, Rusia y Bielorrusia, en aquel momento repúblicas soviéticas.

Las autoridades tuvieron que evacuar a miles de personas en un radio de 30 kilómetros en torno a la central, un extenso territorio donde sigue estando prohibido vivir de forma permanente. Una prohibición que un millar de perros se están saltando, según las estimaciones del CFF.

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Esos canes son los descendientes de los animales domésticos abandonados por sus propietarios cuando huyeron de la región tras la catástrofe.

Viven junto a varios miles de obreros encargados de ocuparse del mantenimiento de la central, cerrada desde el año 2000, y de diversas obras en la zona de exclusión.

“Una de las primeras cosas que llaman la atención cuando uno visita la central son justamente los perros", subrayó Hixson. "Los perros no pueden leer los carteles de advertencia contra las radiaciones. Van donde quieren".

Uno llegó incluso a trepar este año hasta lo más alto del sarcófago que recubre los restos del reactor accidentado, a un centenar de metros de altura, obligando a tres obreros a escalar la estructura para salvarlo.

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La fundación CFF ha buscado familias estadounidenses para 200 perros mayores de un año. Hasta ahora ha recibido unas 300 respuestas de personas dispuestas a darles un hogar,  un trámite que no es tan fácil. Para adoptar un perro primero deben rellenar un formulario en línea y luego pasar una serie de entrevistas y una inspección a domicilio efectuada por representantes del CFF en Estados Unidos.

Quince perritos están ingresados en el hospital de Chernóbil para pasar exámenes médicos y comprobar su tasa de radiactividad. Si esta fuera muy alta --lo que nunca ha ocurrido para un cachorro-, se ha previsto un procedimiento de descontaminación: los voluntarios lavan al animal, lo tratan con desinfectantes especiales e incluso lo esquilan, si es necesario.

"Cuando el perro termina el tratamiento, está tan limpio como cualquier otro", asegura Hixson.

Tras ese tratamiento, los cachorros pasan un tiempo en un refugio de Slavutich, una pequeña ciudad situada a unos 50 km de la central, donde pasan un periodo de adaptación que dura entre cuatro y seis semanas, antes viajar a Estados Unidos.

En cuanto a los perros adultos,  quienes ya no son candidatos para adopción porque un cambio de residencia sería muy estresante, el CFF prevé esterilizarlos y curar a 600 de ellos en un plazo de dos años.

En el refugio, los animales reciben masajes y se los lava. "Son probablemente los perros más mimados de Ucrania", apunta Hixson, sonriendo.

 lsm

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