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Variante ómicron tiene un riesgo "muy elevado" sobre delta, afirma la OMS

"Evidencia consistente muestra que la variante ómicron tiene una ventaja de crecimiento sobre la variante delta con un período de dos a tres días para duplicarse", dijo la OMS

Prueba de coronavirus
Foto: Archivo/EL UNIVERSAL
Mundo 28/12/2021 18:12 AFP Actualizada 19:51
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Ginebra.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió el miércoles que el riesgo de la rápida propagación de la variante ómicron permanece "muy elevado", tras señalar que podría aumentar las hospitalizaciones a pesar de que los primeros estudios sugieren que provoca síntomas más leves.

China y Europa impusieron nuevas restricciones y una nueva ola de casos confirmados marca el fin de año en América Latina y el Caribe, que acumula más de 47 millones de contagios confirmados y cerca de 1.6 millones de muertes, según un conteo de la AFP basado en datos oficiales.

El incremento de casos de Covid coincide con reportes de la contagiosa variante ómicron en Panamá, Colombia, Chile, Argentina, Brasil, Paraguay, Venezuela, México, Cuba y Ecuador.

"El riesgo general relacionado con la nueva variante de preocupación ómicron permanece muy elevado", alertó la OMS en su informe epidemiológico semanal. 

"Evidencia consistente muestra que la variante ómicron tiene una ventaja de crecimiento sobre la variante delta con un período de dos a tres días para duplicarse y se observan incrementos rápidos de indicencia en varios países", agregó.

Un día antes, la especialista Catherine Smallwood, una de las principales responsables de la OMS en Europa, dijo a AFP que un rápido aumento de ómicron, como se ha dado en varios países, "provocará un gran número de hospitalizaciones, sobre todo entre los no vacunados".

La especialista en respuesta de emergencia pidió que los datos preliminares sobre un menor riesgo de hospitalización se tomaran "con cautela", ya que en la actualidad los casos observados se refieren sobre todo a "poblaciones jóvenes y sanas en países con altas tasas de vacunación".

Los primeros estudios en Sudáfrica, Escocia e Inglaterra indican que ómicron parece causar menos hospitalizaciones que la variante precedente. 

Pero los datos son aún muy incompletos y algunos expertos destacan que un mayor contagio puede anular la ventaja de una variante menos peligrosa. 

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Ante estas incertidumbres y una nueva aceleración de la pandemia en el mundo, los países tratan de encontrar un equilibrio para minimizar los daños económicos y controlar el auge de contagios.

En tanto, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) advirtió que las pruebas caseras rápidas de Covid-19 tienen más probabilidad de arrojar falsos negativos con la variante ómicron con respecto a cepas anteriores.

China pone a miles en confinamiento 

China puso el martes a otros cientos de miles de pesonas bajo confinamiento para contener un brote ínfimo, comparado con las cifras de contagios en Estados Unidos y los países europeos.

Tras registrar más de 200 nuevos casos el martes en todo el país, un récord desde marzo de 2020, Pekin ordenó a cientos de miles de residentes en la ciudad de Yan'an (norte) a quedarse en casa.

Los residentes de Yan'an se suman ahora a las 13 millones de personas que desde hace seis días están confinadas en la cercana ciudad de Xi'an.

Tratan de acelerar aplicación de vacunas 

En Europa, numerosos gobiernos tratan de acelerar la aplicación de vacunas de refuerzo y aplican nuevas medidas restrictivas.

Este martes Francia, Grecia, Portugal y el Reino Unido registraron nuevos récords de contagios en 24h, respectivamente más de 180 mil, 21 mil, 17 mil y 129 mil. Además, la variante ómicron es ahora dominante en Suiza y Holanda. 

Finlandia anunció que a partir de este martes, los viajeros extranjeros sin vacuna contra el Covid-19 no podrán entrar al país aunque tengan un test negativo.

En Suecia y Dinamarca, las autoridades exigen que los viajeros no residentes den negativo a las pruebas, además de estar vacunados, al igual que Austria.

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En Francia, el gobierno anunció el lunes que el "pasaporte sanitario" solo estará disponible para las personas totalmente vacunadas y ya no será válido con una prueba negativa reciente. El documento permite acceder a restaurantes, cines y otros lugares. 

Alemania, por su parte, aplicará nuevas restricciones como limitar las reuniones a diez personas en personas vacunadas y a dos para no vacunadas, el cierre de clubes nocturnos y la celebración de eventos deportivos a puerta cerrada.

Pero no todos aceptan las medidas. En Bélgica, unas 5 mil personas protestaron el domingo en la capital contra la decisión del gobierno de cerrar salas de espectáculo, teatros y cines, según la policía.

Sin embargo, la justicia del país suspendió este martes la medida, salvo para los cines.

Más allá de las restricciones, la pandemia castiga económicamente a sectores como el de los viajes.

Unos 11 mil 500 vuelos fueron suspendidos en el mundo desde el viernes y decenas de miles sufrieron retrasos en uno de los periodos más frenéticos del año. Las aerolíneas señalaron la escasez de personal ante la ola de positivos por ómicron.

El martes el presidente Joe Biden anunció que el 31 de diciembre Estados Unidos levantará las restricciones de viaje impuestas a ocho países africanos (Sudáfrica, Botsuana, Zimbabue, Namibia, Lesoto, Esuatini, Mozambique y Malaui) por la nueva variante. 

"Ómicron es una fuente de preocupación, pero no debería ser una fuente de pánico", dijo Biden el día anterior. 

La pandemia de Covid-19 ha dejado más de 5.4 millones de muertos en el mundo desde diciembre de 2019, según un conteo de este martes de la AFP a partir de fuentes oficiales, pero la OMS considera que el balance podría ser entre dos y tres veces superior.

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