Así brilla una estrella muerta

La imagen es de la Nebulosa del Cangrejo y fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA

Capturan el fantasmal resplandor de una estrella muerta
(FOTO: NASA)
Ciencia y Salud 28/10/2016 00:30 Redacción Ciudad de México Actualizada 11:19

El misterioso resplandor de una estrella muerta, que explotó hace mucho tiempo como una supernova, se revela en esta imagen de la Nebulosa del Cangrejo tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Pero no se deje engañar. El objeto de aspecto macabro todavía tiene un pulso. Enterrado en su centro se encuentra el corazón de la estrella, que late con precisión rítmica.

El "corazón" es el núcleo aplastado de la estrella que explotó. Este tipo de cuerpos celestes son conocidos como "Estrellas de Neutrones", que tienen aproximadamente la misma masa que el Sol, pero se comprimen en una esfera ultra densa que es 100 mil millones de veces más fuerte que el acero.

Este cuerpo remanente es un tremendo dínamo, girando 30 veces por segundo. El objeto produce un campo magnético que genera un mortal electrizante de un billón de voltios. Esta actividad energética desata olas que forman un anillo de expansión, más fácilmente se ve a la parte superior derecha del pulsar.

El gas caliente de la nebulosa brilla en la radiación electromagnética en el espectro, desde la radio hasta los rayos X. Las fotografías del Hubble fueron tomadas en luz visible como exposiciones blanco y negro. La Cámara Avanzada para Inspecciones hizo las observaciones entre enero y septiembre de 2012. La tonalidad verde que da la nebulosa representa la gama de colores del filtro utilizado en la observación.

La Nebulosa del Cangrejo es uno de los restos históricos más intensamente estudiados de supernovas. Las primeras observaciones de esta nebulosa fueron hechas en el año 1054, cuando los astrónomos chinos registraron por primera vez una "estrella invitada" durante 23 días. La estrella apareció seis veces más brillante que Venus.

Los astrónomos japoneses, árabes, y los nativos americanos también registraron ver la misteriosa estrella. En 1758, durante la búsqueda de un cometa, el astrónomo francés Charles Messier descubrió una nebulosa cerca de la ubicación de la supernova. Más tarde se añadió la nebulosa a su catálogo celeste como "Messier 1", marcándola como un "cometa falso."

Casi un siglo más tarde el astrónomo británico William Parsons esbozó la nebulosa. Su parecido con un crustáceo la llevó a otro nombre de M1 a la Nebulosa del Cangrejo.

La nebulosa es lo suficientemente brillante como para ser visible en telescopios de aficionados, se encuentra a 6 mil 500 años luz de distancia en la constelación de Tauro.

jpe

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