Hombre clave del Papa Francisco va a juicio por supuestos abusos a menores

El llamado "zar" de la economía del Vaticano enfrenta dos procesos judiciales en Australia, donde presuntamente abusó de menores durante la década de 1970 y por encubrir a otros clérigos de sus abusos en la década de 1990
Hombre clave para Papa Francisco va a juicio
Foto: EFE
14/08/2018
19:41
Notimex
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Ciudad del Vaticano.- El cardenal australiano George Pell, hombre clave del Papa Francisco para la reforma económica del Vaticano, afrontará a partir de este miércoles a la justicia australiana por un proceso en que se le acusa de abusos sexuales contra menores.

El purpurado, prefecto de la Secretaría de Economía de la Santa Sede, goza desde hace meses de un permiso especial otorgado por el Papa Francisco y ha asegurado que demostrará su inocencia ante los tribunales de Melbourne, quienes giraron una orden judicial por el religioso desde entonces.

A sus 77 años, Pell afrontará este 15 de agosto una audiencia que podría conducirlo a lidiar con dos juicios distintos, aunque los detalles del proceso no pueden ser conocidos.

No obstante, se sabe que las denuncias contra Pell cubren dos períodos distintos: uno corresponde a la década de 1970, cuando era apenas un sacerdote en Ballarat y fue acusado de ser responsable directo de abusos.

La segunda acusación hace referencia a su paso como arzobispo de Melbourne, en la década de 1990, cuando fue señalado por encubrir abusos de otros clérigos.

El cardenal siempre negó con determinación las acusaciones dirigidas contra él. En mayo pasado, la jueza Belinda Wallington rechazó algunas acusaciones graves contra él, pero consideró que existían elementos suficientes para enviarlo a juicio.

“La Santa Sede toma nota de la decisión emitida por la autoridad judicial de Australia”, dijo entonces Greg Burke, director de la sala de prensa del Vaticano, recordando que el Papa le había acordado una licencia sin límite de tiempo y que permanecería vigente.

El 1 de mayo pasado tuvo lugar una audiencia procesal, durante la cual se solicitó formalmente que el sacerdote afronte dos juicios distintos, con jurados separados. Aún no se toma la decisión final sobre este asunto.

Conocido como el “zar” de la economía del Vaticano, y uno de los emblemas de la reforma financiera de la Curia Romana, fue enviado a juicio el 29 de junio de 2017, en una decisión sin precedentes.

“Sostengo mi inocencia ante estas acusaciones. Son falsas. La idea de los abusos sexuales para mí es repugnante”, aseguró ese mismo día el propio Pell, en una rueda de prensa en el Vaticano.

Durante esa comparecencia, el cardenal recordó que se sometió a una investigación por más de dos años y acusó haber sido víctima de un “ensañamiento sin tregua”.

“El santo padre ha sido constantemente informado durante este largo período, y he tenido la oportunidad de hablar con él recientemente sobre la necesidad de tomar un permiso temporal para poder limpiar mi nombre”, reveló Pell ese día.

“Agradezco a su santidad que me lo haya permitido para poder volver a Australia. Hablé con mis abogados para comprender los tiempos de mi regreso y a mis doctores sobre cómo será el mejor modo de hacerlo”, refirió.

Insistió en que durante todo este tiempo ha sido “constante y claro” en el “rechazo total” a las acusaciones, además de constatar que la imputación reforzó su determinación a querer limpiar su nombre y volver a Roma a su trabajo.

El mismo portavoz Burke subrayó que la Santa Sede había recibido “con desagrado” la noticia del juicio del clérigo, pero aclaró que no se le impediría el regreso de este a su país para defenderse.

agv