El arduo paso del Camino del Inca

El proyecto, que abarca seis países de Sudamérica, está resultando desigual

El Camino del Inca, un tesoro turístico transnacional y de difícil desarrollo
Foto: EFE/INC, archivo
Cultura 25/01/2019 11:04 AFP Actualizada 11:04
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Más allá del celebérrimo Machu Picchu, el Camino del Inca busca convertirse en un polo turístico integrado, aunque el proyecto está resultando laborioso y desigual en un inmenso territorio que abarca seis países de Sudamérica a lo largo de los Andes.

En un panel en Madrid en el marco de la feria turística Fitur, la más importante del mundo para Latinoamérica, representantes de Perú, Colombia, Chile y Ecuador defendieron esta semana el atractivo de la ruta, incluida en 2014 en el Patrimonio Mundial de la Unesco y que incluye también a Argentina y Bolivia.

"Es un patrimonio común de los países andinos", lanzó Mónica Zalaquett, subsecretaria de Turismo de Chile, refiriéndose al enorme potencial de sitios naturales, arqueología y cultura local que ofrecen los caminos trazados para comunicar antaño las regiones del imperio inca.

El gran protagonista del Qhapaq Ñan (Camino Inca, en quechua) es Perú, con su antigua capital imperial, Cusco, y su departamento frecuentado todo el año por turistas de Estados Unidos, Brasil, Argentina, Europa o Israel.

Allí quiere promover el gobierno atractivos turísticos como el puente Queshuachaca, que las comunidades indígenas locales construyen con fibra vegetal cada mes de junio en un ritual que dura tres días. O Choquequirao, una ciudadela inca en terrazas que presenta cierta semejanza estructural y arquitectónica con Machu Picchu.

Sin embargo, la viceministra de Turismo, Liz Blanca Chirinos, advirtió que el desarrollo del Qhapaq Ñan como marca turística internacional "es difícil", y dio a entender que irá despacio.

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Foto de archivo de uno de los tramos que forma parte de la ruta del Gran Camino Inca. Foto: EFE/INC, archivo 

Según explicó a AFP, del lado peruano no hay un presupuesto global fijado, y en cualquier caso, la financiación deberá ser de entrada estatal para "ir muy de cerca" con las comunidades indígenas quechuahablantes.

"Entrar ahí con inversión privada puede ser un poco agresivo" y hasta "contraproducente", remarcó, insistiendo en que "sería un error" desatender la prosperidad de las comunidades locales.

Desde los touroperadores inciden en la necesidad de infraestructuras, un desafío formidable dadas las distancias geográficas y las disparidades de políticas públicas entre gobiernos.

En Uyuni, conocido salar del sur de Bolivia, "hay pocos hoteles, y entre La Paz y Cusco, pocos vuelos", destaca Roberto D'Amico, fundador de Peru Quality, una empresa que opera en Chile, Perú y Bolivia.

"El turismo no está muy bien manejado a nivel de gobierno. No se le da la importancia que merece", y "hace falta publicidad institucional", abunda el boliviano Julio Peralta, de Turismo Kolla, refiriéndose a su país.

Los touroperadores peruanos llevan algunos años proponiendo otros productos, algunos de ellos de lujo, para diversificar oferta más allá de la saturación de Machu Picchu y la ruta de trekking entre éste y Ollantaytambo, conocida como "camino inca".

A una hora de Ollantaytambo, Travel Group Perú ofrece estadías con la comunidad indígena Huilloc, en las que el turista puede trabajar la tierra, cocinar con leña o aprender costura tradicional, explica en Fitur su gerente, Ángela Guardia.

"Para los más aventureros", añade, se ofrecen estadías de una noche, a razón de 600 euros por persona, en cápsulas metálicas encaramadas a una montaña y dotadas de cama, baño y cocina, además de una espectacular vista sobre un valle andino.

Por su lado, Viracocha Turismo ha apostado por la reserva paisajística de Nor Yauyos, rica en nevados, lagunas y cañones e integrada en la red de caminos el Qhapaq Ñan.

La diversidad del patrimonio inca en Perú ha creado paradójicamente otra dificultad para la integración de la ruta, y es que varios touroperadores de países vecinos afirman acusar cierto agravio comparativo.

"Si alguien quiere visitar el Camino del Inca, se va a Perú, no a Ecuador. No tenemos ruinas comparables a Machu Picchu", comenta a AFP Marcos Endara, gerente de Zenith Travel, quien ve una demanda internacional "estable" en el principal atractivo incaico del país, la fortaleza de Ingapirca.

"Toda la demanda se focaliza en Perú", cuando se trata de visitar sitios incas, añade Elena Dimitrova, copropietaria del touroperador chileno Atacama Spirit, también activo en tierras peruanas.

Para Roberto D'Amico, "estamos muy lejos" aún de una ruta integrada internacionalmente. "Me parece que funcionaría, pero necesitaría una inversión importante y publicidad".

nrv

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