Hallan fósil de ballena con cuatro patas y abren al público la tumba de un faraón: las novedades arqueológicas de Egipto

Paleontólogos aseguran que los restos del animal pertenecen a una especie nunca antes descubierta. Con respecta a la tumba, se trata de una parte del complejo funerario del rey Zoser

Descubren fósil de ballena "terrestre" y abren al público la tumba de un faraón
Foto: AP Foto/Nariman El-Mofty
Cultura 14/09/2021 13:59 AP Actualizada 13:59
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El fósil de una ballena prehistórica de cuatro patas, desenterrado hace una década en el desierto occidental de Egipto pertenece a una especie desconocida hasta entonces, según dijeron el martes científicos egipcios. Se cree que la criatura, un antecesor de las ballenas modernas, vivió hace 43 millones de años.

La ballena prehistórica, considerada semiacuática porque vivía tanto en tierra como en el mar, tenía los rasgos de un cazador competente, explicó a The Associated Press el paleontólogo más destacado del equipo, Hesham Sallam, lo que la distingue de otros fósiles de ballenas.

Los restos fueron encontrados en 2008 por un equipo de ambientalistas egipcios, en una zona que estuvo cubierta de agua en tiempos perhistóricos. Sin embargo, los investigadores no publicaron hasta el mes pasado sus hallazgos para confirmar que se trataba de una nueva especie.

Sallam señaló que el equipo no empezó a examinar el fósil hasta 2017 porque quería reunir al mejor equipo de paleontólogos egipcios para el estudio.

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“Esta es la primera vez en la historia de la paleontología egipcia de vertebrados que tenemos un equipo egipcio que dirige la documentación de un nuevo género y especie de ballena de cuatro patas”, dijo Sallam.

El fósil arroja algo de luz sobre la evolución de las ballenas, que pasaron de ser mamíferos terrestres herbívoros a especies carnívoras que a día de hoy viven exclusivamente en el agua. La transición se hizo hace unos 10 millones de años, según un artículo publicado sobre el descubrimiento en la revista Proceedings of the Royal Society B.

La región del Desierto Occidental de Egipto ya es conocida por el llamado Valle de las Ballenas, o Wadi Al-Hitan, una atracción turística y que alberga restos fósiles de otro tipo de ballenas prehistóricas.

La nueva criatura pertenece a la familia de los protocetáceos, ballenas semiacuáticas extintas que vivieron hace entre 59 y 34 millones de años, explicó Sallam. El animal caminaba por tierra firme, pero también cazaba en el agua.
 

“Es otra nueva especie de las ballenas primitivas, de la época en la que conservaban cuatro miembros funcionales”, explicó Jonathan Geisler, experto en historia evolutiva de los mamíferos en el Instituto de Tecnología de Nueva York. Geisler no participó en el hallazgo.

La ballena recibió el nombre de Phiomicetus Anubis, por el dios de la muerte en el antiguo Egipto.

“Escogimos el nombre Anubis porque tenía un fuerte y mortal mordisco”, dijo Sallam, profesor de paleontología en la Universidad Manosura de Egipto.

La nueva especie destaca por su prolongado cráneo, que sugiere que era un eficiente carnívoro capaz de aferrar y masticar a su presa, señaló. Medía unos tres metros (nueve pies) de largo y pesaba unos 600 kilos, según los investigadores.

El descubrimiento se produjo tras cuatro años de colaboración entre paleontólogos egipcios y estadounidenses, añadió Sallam.

Su equipo ya tuvo repercusión internacional en 2018 con su descubrimiento del mansourasaurus, una nueva especie de dinosaurio herbívoro de cuello largo que vivió en lo que hoy es la provincia de Manosura, en el Delta del Nilo.
 

 

Entre laberintos y jeroglíficos, se encuentra la tumba del rey Zoser

Egipto presentó el martes una antigua tumba que es parte del complejo funerario del rey Zoser, un faraón que vivió hace más de 4 mil 500 años, luego de grandes obras de restauración del sitio.

La estructura, llamada la Tumba Sur, es principalmente subterránea e incluye un laberinto de pasillos decorados con jeroglíficos y tejas. Un pozo central contiene un enorme sarcófago de granito de la Tercera Dinastía.

En realidad, el faraón no fue enterrado allí sino en la célebre Pirámide Escalonada, que se encuentra cerca. Las dos estructuras forman parte del complejo de Saqqara al sur de El Cairo, uno de los sitios arqueológicos más ricos del país. La Pirámide Escalonada es la pirámide más antigua que se conoce y una de las primeras muestras de la arquitectura monumental, según la Unesco. Se cree que sirvió de inspiración para las pirámides de Giza.

El Ministerio de Antigüedades y Turismo dijo que la apertura de la estructura funeraria esta semana indicaba el fin del trabajo de restauración que comenzó en 2006 e incluyó el reforzamiento de los pasillos subterráneos, el lustrado de las tallas y las tejas y la instalación de luces. La tumba quedó abierta al público el martes.

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Foto: AP Foto/Nariman El-Mofty

Además de la Tumba Sur, la llanura de Saqqara contiene al menos 11 pirámides y cientos de tumbas de funcionarios desde la Primera Dinastía (2920 a.C.-2770 a.C.) hasta el período copto (395-642).

El sitio de Saqqara es parte de la necrópolis de Menfis, la antigua capital, que incluye las pirámides de Giza y pirámides menores en Abu Sir, Dahshur y Abu Ruwaysh.

Egipto ha publicitado una serie de hallazgos arqueológicos este año para tratar de reanimar el sector turístico, muy perjudicado por la turbulencia que siguió a la insurrección de 2011. La pandemia de coronavirus fue un nuevo golpe.

 

fjb

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