Wally Funk, de 82 años, viajará al espacio junto a Jeff Bezos

Funk será la persona de mayor edad en ir al espacio

Mujer de 82 años viajará al espacio junto a Jeff Bezos
Wally Funk, quien usa una sudadera de la NASA, se entrenó como astronauta en la década de los 60. Foto: NASA vía AP
Ciencia y Salud 01/07/2021 09:27 AFP Actualizada 09:48
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Una mujer de 82 años acompañará a Jeff Bezos al espacio a bordo de un vuelo de la compañía Blue Origin el 20 de julio, convirtiéndose en la persona de mayor edad en viajar al espacio, dijo la compañía el jueves. 

Wally Funk será la cuarta pasajera del primer vuelo tripulado de la compañía de turismo espacial, junto al multimillonario, su hermano Mark Bezos, y el ganador de una subasta por otro asiento cuyo nombre aún no ha sido revelado.

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Un anónimo paga suma millonaria para viajar al espacio

Un postor no identificado pagó 28 millones de dólares en una subasta el sábado para acompañar a Jeff Bezos y su hermano en el primer vuelo espacial tripulado de la compañía Blue Origin.

El fundador de Amazon reveló esta semana que tanto él como su hermano Mark irán a bordo del New Shepard el 20 de julio en un viaje de apenas 10 minutos.

A ellos se unirán el ganador de la subasta benéfica, cuya identidad se dará a conocer en las próximas semanas.

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Foto: AP Photo/John Locher, archivo

El tercer viajero venció a unos 20 rivales en una subasta que comenzó el 19 de mayo y cuyos 10 últimos minutos se retransmitieron por televisión. 

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Las ofertas alcanzaron los 4,8 millones de dólares el jueves, pero se dispararon en la subasta en vivo final con incrementos de un millón de dólares. 

Las ganancias, además de la comisión del 6% que se queda el subastador, se destinarán a la fundación de Blue Origin, Club for the Future, que tiene como objetivo inspirar a las generaciones futuras a seguir carreras científicas, tecnológicas, de ingeniería y de matemáticas. 

Así será el vuelo espacial de Jeff Bezos

El New Shepard despegará de un desierto en el oeste de Texas. Después la cápsula en la que viajan los pasajeros se separará del propulsor y llegará más allá de la línea Karman, a unos 100 kilómetros de altura, que marca el límite reconocido entre la atmósfera y el espacio de la Tierra.

De los 10 minutos que dura el viaje, los viajeros pasarán cuatro en el espacio, donde podrán sentir la ingravidez y observar la curvatura de la Tierra desde el espacio. 

El propulsor aterriza de forma autónoma en una plataforma a tres kilómetros del lugar de lanzamiento, mientras que tres paracaídas frenan la caída de la capsula, que aterriza a una velocidad de 1,6 kilómetros por hora. 

Bezos, quien anunció a principios de este año que dejará el cargo de director ejecutivo de Amazon para dedicar más tiempo a otros proyectos, entre ellos Blue Origin, ha dicho que volar al espacio ha sido un sueño que ha tenido toda la vida. 

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Imagen: Blue Origin váa AP, archivo

Blue Origin ha llevado a cabo una docena de pruebas con éxito con el New Shepard, aunque todas sin tripulación, desde sus instalaciones en las montañas de Guadalupe, en el oeste de Texas. 

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El sistema de cohetes suborbitales reutilizables recibió su nombre de Alan Shepard, el primer estadounidense que llegó al espacio, hace 60 años. 

Las cápsulas automatizadas sin piloto tienen seis asientos con respaldos horizontales colocados junto a grandes ojos de buey. 

Varias cámaras ayudan a inmortalizar los pocos minutos que los turistas espaciales experimentan la ingravidez.
 

fjb

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