Confinamiento por Covid no logra disminuir emisiones de CO2 en el mundo

Para alcanzar cero emisiones en las próximas décadas, se requerirían restricciones similares a las de la pandemia todos los años

Contaminación
Foto: Thomas COEX / AFP
Ciencia y Salud 19/09/2020 18:43 Europa Press Actualizada 18:43

La concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera aún no ha cambiado debido a las reducciones de emisiones estimadas por las restricciones de la vida social durante la pandemia de Covid-19.

Así lo revelan mediciones recientes de investigadores del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT) publicadas en Remote Sensing.

La pandemia ha cambiado tanto nuestro trabajo como nuestra vida privada. Las personas trabajan cada vez más desde casa, tienen videoconferencias en lugar de viajes de negocios y pasan sus vacaciones en su país de origen. El menor volumen de tráfico también reduce las emisiones de CO2. Se estiman reducciones de hasta un ocho por ciento para 2020.

Confinamiento tendría que perdurar décadas y no bastaría

"A pesar de las emisiones reducidas, nuestras mediciones muestran que la concentración de CO2 en la atmósfera aún no ha disminuido", dice Ralf Sussmann de la División de Investigación Ambiental Atmosférica del Instituto de Meteorología y Clima de KIT Research (IMK-IFU), KIT's Campus Alpine, en Garmisch-Partenkirchen. "Para reducir la concentración de CO2 en la atmósfera a largo plazo, las restricciones impuestas durante la pandemia de la corona tendrían que continuar durante décadas. Pero incluso esto estaría lejos de ser suficiente".

Para probar esto, los investigadores estudiaron adicionalmente un escenario a largo plazo que se puede controlar bien con mediciones atmosféricas: el objetivo del Acuerdo Climático de París de limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius solo se puede alcanzar mediante una reducción significativa inmediata de las emisiones de CO2 y una disminuirá aún más hasta cero para 2055.

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Foto: EFE/EPA/KOEN VAN WEEL

"Las restricciones impuestas durante la crisis del coronavirus, sin embargo, están lejos de ser suficientes. Acaban de resultar en una reducción única del ocho por ciento. Para alcanzar cero emisiones en las próximas décadas, las reducciones acumulativas de la misma magnitud se requerirían todos los años, es decir, 16 por ciento en 2021, 24 por ciento en 2022, y así sucesivamente. Para esto, se deben tomar medidas políticas para iniciar directamente cambios tecnológicos fundamentales en los sectores de energía y transporte", dice Sussmann.

Para el estudio, el equipo utilizó datos de la Red de Observación de Columnas de Carbono Total (TCCON). Midió las concentraciones en diferentes capas de la atmósfera por encima de Garmisch-Partenkirchen

(Alemania) y en otros lugares del mundo. "Se aplican espectrómetros infrarrojos de alta tecnología, que utilizan el sol como fuente de luz. El método de medición es muy preciso, las incertidumbres están en el rango de unas pocas milésimas", añade Sussmann.

Según los investigadores, la larga vida del CO2 y las altas concentraciones de fondo que se han acumulado desde el inicio de la industrialización impiden que se detecten los cambios en la atmósfera. "Pero también los impactos naturales dificultan la detección temprana: las emisiones antropogénicas, la principal causa del aumento a largo plazo del CO2 atmosférico, se superponen con las fluctuaciones anuales de la tasa de crecimiento debido a las variabilidades climáticas naturales de los sumideros oceánicos y la vegetación terrestre", dice Sussmann. Por lo tanto, la reducción de emisiones exitosa es difícil de detectar mediante mediciones atmosféricas.

fjb

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