21 | MAR | 2019
Científicos aseguran que murió Granny, la 'abuelita' de las orcas
(Foto: Especial)

Científicos aseguran que murió Granny, la 'abuelita' de las orcas

04/01/2017
18:51
GDA / El Tiempo / Colombia
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Afirman que el animal de cerca de 105 años no apareció en la observación anual a su especie

El equipo de científicos del Centro de Investigación de Ballenas, especializado en la investigación de las orcas en el Pacífico noroccidental, aseguró que Granny, una de las más carismáticas orcas por considerarla la "abuelita" de esta especie, al estimar que tenía cerca de 105 años, murió a finales del 2016.

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Los investigadores probaron a través de continuos avistamientos desde 1976 la conformación del grupo J del que hacía parte Granny, que era identificada como J2. Según un comunicado del investigador Ken Balcomb, del centro de investigación, aunque no se puede determinar exactamente su edad, porque el proyecto científico comenzó mucho después de su nacimiento, para 1987 se estimó que tenía como mínimo 45 años, pero lo más probable es que tuviera 76 años. Regularmente una hembra salvaje alcanza los 50 años de edad. 

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Precisamente por su edad, Granny era de particular interés para la comunidad científica, que buscaba entender cómo podía vivir varias décadas después de finalizar su etapa reproductiva, un rasgo sui géneris en el mundo animal, donde se cree que menos de 3 especies experimentan la menopausia

“Y ella siguió como el conejito de Energizer”, asegura el investigador en su carta, al relatar que en los últimos 30 años la siguieron observando en sus investigaciones. La última vez que la vieron fue en octubre del año pasado en el norte del estrecho de Haro entre Canadá y Estados Unidos. En esa ocasión ella lideraba a su grupo.

“Tal vez otro grupo más dedicado de observadores de ballenas la vieron en otras ocasiones, pero para el final de este año oficialmente no está dentro de la población de orcas residentes de esta zona y lamentamos considerar su muerte”, explica el texto.

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Se considera que en esta zona del Pacífico se mantienen cerca de 78 orcas, el grupo J – el de Granny- está conformado por 24.

“¿Quién liderará este grupo en el futuro?” fue una de las preguntas finales del investigador en su carta en memoria de la abuela de las orcas, una especie marina con un particular interés para la ciencia por sus excepcionales cualidades como tener la capacidad para reconocerse al espejo, experimentar la menopausia en caso de las hembras o utilizar patrones de burbujas para autonombrarse.

A pesar de estas increíbles características, todavía parques temáticos como SeaWorld, tienen a estos animales en cautiverio. Según Naomi Rose, la principal líder activista en pro de su liberación, todavía hay 57 orcas en piscinas de 8 países.

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jpe

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