Estudian origen de preferencias sexuales

Especialista en neurociencias considera que es importante respetar la diversidad, “pero más importante es conocer el origen de ésta”

¿De qué dependen las preferencias sexuales de cada individuo?
(FOTO: Archivo/EL UNIVERSAL)
Ciencia y Salud 29/11/2016 00:30 Redacción Ciudad de México Actualizada 05:06

Para el doctor en neurociencias comportamentales Genaro Alfonso Coria Ávila, miembro del cuerpo académico del Centro de Investigaciones Cerebrales (Cice) de la Universidad Veracruzana (UV), es importante respetar la diversidad, “pero más importante es conocer el origen de ésta”.

El científico veracruzano, experto en temas de sexualidad y reproducción humana, ha desarrollado una línea de estudio para entender el comportamiento homosexual, por lo que ha llevado a cabo distintos estudios con ratas de laboratorio, con las cuales se ha llegado a comprender los mecanismos neurobiológicos de las inclinaciones sexuales.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el doctor Coria Ávila habló sobre los motivos que lo llevaron a tomar esta linea de investigación.

“La homosexualidad siempre ha estado en la historia y siempre estará. Sin duda es parte de la diversidad sexual de nuestra especie y de muchas otras. Sin embargo, en cada época se ha explicado de diferentes maneras incluyendo aspectos sociales, genéticos, hormonales y anatómicos. Decidí dirigir mi investigación a esta área para entender cómo influye el aprendizaje pavloviano y los cambios cerebrales que provoca”, comentó el doctor Coria Ávila.

Además aseguró que los tabúes se generan a partir de lo que creemos que es altamente improbable de observarse. Esto puede llevar a una sociedad a no aceptar a aquellos que no son como la mayoría. “Por lo tanto, es importante investigar el origen de la diversidad para poder educarnos como sociedad”.

*¿De qué dependen las preferencias sexuales de cada individuo?

De una interacción entre naturaleza y crianza. Hay genes que originan la formación de gónadas, las cuales producen hormonas sexuales que organizan el cerebro de un macho diferente al de una hembra en el periodo perinatal. Después con la crianza ocurren las improntas en la infancia hacia tus cuidadores, lo cual da pauta a las primeras experiencias sexuales y al reforzamiento del aprendizaje. La interacción entre naturaleza y crianza es lo que nos hace únicos.

*¿Qué mecanismos neurales influyen en estas preferencias sexuales?

En el periodo perinatal, los mecanismos considerados naturaleza (genes, hormonas) organizan el cerebro para que sea diferente entre machos y hembras. Estas diferencias permiten quizá un sesgo en los primeros encuentros sociosexuales, después vienen los mecanismos que ocurren con las experiencias vividas y quizá también con fármacos que pueden alterar la actividad del cerebro y sus procesos de percepción, expectativas, atención, recompensa y aprendizaje.

*¿Cuál es la parte del cerebro que regula estas preferencias?

Los genes y las hormonas organizan principalmente estructuras cerebrales profundas y filogenéticamente más viejas, que compartimos con muchos vertebrados, como el hipotálamo. La experiencia organiza estructuras más nuevas, como las diferentes cortezas, el estriado, el hipocampo y el cerebelo. La complejidad de estas estructuras en los humanos sugiere que la crianza juega un papel fundamental en nuestras inclinaciones.

*¿Estas preferencias pueden modificarse mediante el aprendizaje?

Sí. En el laboratorio hemos mostrado que ratas macho heterosexuales aprenden una preferencia homosexual al cohabitar intermitentemente con otro macho bajo los efectos de algunos fármacos. Prefieren al macho y no a la hembra receptiva que también está ahí.

*¿Estamos genéticamente programados para tener ciertas preferencias?

Sí, pero la preferencia inicial genéticamente programada (naturaleza) no es fija ni inflexible. Sin duda se reforzará o se debilitará de acuerdo con el aprendizaje (crianza). Desde mi perspectiva, los mecanismos naturales funcionan únicamente para sesgar la preferencia inicial, nunca para definirla de por vida.

*¿El comportamiento homosexual es hereditario?

No hay un gen de homosexualidad. Existen genes implicados en el desarrollo y diferenciación cerebral y en el proceso de dimorfismo sexual. También existen genes que modulan el desarrollo de neurocircuitos implicados en rasgos de personalidad. Sin duda, los seres vivos somos el resultado de una relación sistematizada entre la expresión de esos genes y las experiencias vividas.

jpe 

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