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Sentido del gusto está en el cerebro

Este sentido puede "activarse" o "apagarse" mediante la manipulación de determinadas neuronas

Experimentos demuestran formalmente que el sentido del gusto está completamente cableado. Foto: Archivo
Ciencia y Salud 22/11/2015 00:10 El Comercio - Perú / GDA Actualizada 05:10

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia (EU) han descubierto que a pesar de la presencia de los receptores del gusto situados en la lengua, es nuestro cerebro el que realmente reconoce los sabores. Así, concluyeron que el sentido del gusto se encuentra en el cerebro y no en la lengua.

"El gusto, tal y como lo entendemos todos, está en última instancia en el cerebro. Los receptores del gusto de la lengua detectan lo dulce o lo amargo pero es el cerebro el que proporciona sentido a estos productos químicos”, explica Charles S. Zuker, líder del estudio.

Los investigadores demostraron esta hipótesis gracias a la manipulación de las células del cerebro en un grupo de ratones de laboratorio que les permitió cambiar la forma en la que los roedores saboreaban una determinada sustancia.

Entonces, teniendo en cuenta que es un único conjunto de células en el cerebro las que son responsables de la detección de todos los gustos, los investigadores utilizaron la optogenética para activar o desactivar deliberadamente neuronas específicas con un láser.

El resultado fue que al "silenciar" las neuronas asociadas al sabor dulce, los roedores eran incapaces de identificar el sabor dulce, pero aún detectaban el amargo. Realizando el experimento contrario, silenciando las neuronas para el sabor amargo, los ratones no pudieron reconocer este sabor pero sí el dulce. 

"Estos experimentos demuestran formalmente que el sentido del gusto está completamente cableado, independientemente del aprendizaje o de la experiencia”, concluye Zuker en el estudio publicado en la revista Nature.

 

kal

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