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Empresas familiares, ¿confundidas?

03/05/2019
03:34
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Las empresas familiares tienen una dinámica muy particular. Un grupo de personas, que están vinculada por la tenencia accionaria de una empresa, también comparten y viven relaciones filiales (o familiares) que condicionan dicho vínculo propietario y patrimonial.

Dicho de otra forma, si en una empresa familiar los padres o hermanos no fueran socios de una misma empresa o no compartieran un patrimonio común, las familias tendrían su vida propia y la empresa tendría su dinámica empresarial y profesional característica de las empresas públicas o no familiares.

Como resultado de tener que combinar o hacer coexistir dos sistemas de naturaleza distinta (la familia está para crear felicidad y la empresa para crear riqueza), es muy fácil caer en una serie de confusiones o situaciones que, si bien de inicio parecen naturales, e incluso deseables, si no se regulan, pueden derivar en una serie de conflictos que pueden terminar con la empresa, la familia o ambas.

Expongo cuatro de las situaciones más comunes que deben ser atendidas. Primero, saber separar el rol o posición que se ocupa. En una empresa familiar se puede ser al mismo tiempo accionista, consejero, directivo, hijo, esposo, hermano. ¿Cuando discuto con mi hermano un tema de negocio, lo veo como mi jefe o como mi hermano menor? Saber cuándo y cómo actuar sin revolver roles suele ser complejo y complicado, pero muy necesario.

Segundo, separar la empresa y la familia, que de hecho están unidas, para tomar decisiones racionales en la empresa y apelar a la benevolencia, la caridad y el cariño en la familia. Pero si este orden se invierte, como tomar decisiones empresariales sólo con criterios emocionales, muchos problemas se pueden generar.

Tercero, distinguir propiedad y dirección. Una cosa es tener o heredar acciones de una empresa y otra es querer o poder dirigir exitosamente una organización mercantil. Se puede heredar la fortuna, pero no la forma de hacer fortuna. Creer que la tenencia accionaria capacita a alguien para dirigir es un grave error.

Cuarto, no mezclar los flujos financieros de la empresa con los gastos familiares. Es muy tentador aprovechar la riqueza que se genera en la empresa, por muchos motivos, para pagar necesidades materiales familiares.

Esto con el tiempo genera unas demandas de dinero sobre la empresa, que fácilmente la puede llevar a la quiebra. No es lo mismo que una familia viva de la riqueza que una empresa produce, a pretender que vivan cinco o seis familias de ese mismo negocio, con un nivel de vida en constante crecimiento.

Cada uno de estos aspectos debe cuidarse de manera consciente y constante. No hacerlo derivará en una serie de dinámicas negativas que usualmente van de mal a peor y que se refuerzan unas a otras: Por ejemplo, un hermano con la posición de director comercial, que por ser dueño nadie puede pedirle cuentas o cuestionar su gestión, que decide que su primo, que le cae muy bien y no tiene trabajo, debe ayudarle, aunque en realidad hace exactamente lo contrario; este primo no terminó ni los estudios de preparatoria, pero como es dueño y “las ventas se le dan bien”, aunque nunca haya vendido nada, debe estar en la empresa y, finalmente, se asigna un sueldo exorbitante y totalmente fuera de mercado. Ese primo, que cae en cada una de las confusiones mencionadas, se vuelve un lastre para la empresa, y pone en riesgo su viabilidad.

Es importante que de manera objetiva cada familia empresaria evalúe si “están confundidos” y se rectifique a tiempo. Mientras más confusiones se tengan, más problemas se generarán y más complejo y costoso será remediarlos.

 

Director del Centro de Investigación para familias de Empresarios CIFEM-BBVA Bancomer de IPADE Business School

***Foto: ARCHIVO EL UNIVERSAL

Ricardo Aparicio Castillo
Director del Centro de Investigación para Familias de Empresarios, CIFEM-BBVA Bancomer de IPADE Bussiness School.