Ola de calor extremo afecta al planeta

Un calor extremo en el Hemisferio Norte hizo temer por las cosechas en China, avivó incendios forestales en Portugal y Rusia, provocó cancelaciones de vuelos en EU y derritió carreteras en Reino Unido

(Foto: AFP)
Mundo 21/06/2017 13:38 Reuters Singapur Actualizada 14:40

Recopilando las temperaturas récord alcanzadas en los últimos dos meses, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) dijo que la Tierra estaba experimentando "otro año excepcionalmente cálido" y que las olas de calor habían llegado inusualmente pronto.

Para el miércoles, cuando se celebra el solsticio de verano, o el día más largo del año, los meteorólogos auguraron unas temperaturas en París de 37° C, en Madrid de 38º y en Londres de 34º, con advertencias de tormentas eléctricas.

Un calor extremo en grandes extensiones del Hemisferio Norte hizo temer por las cosechas en China, avivó incendios forestales en Portugal y el extremo oriental de Rusia, provocó cancelaciones de vuelos en el suroeste de Estados Unidos y derritió el asfalto en carreteras en Reino Unido.

"Partes de Europa, Oriente Medio, el norte de África y Estados Unidos han visto temperaturas extremadamente altas en mayo y junio, y se rompieron varios récords", dijo la OMM el martes.

La tendencia observada durante los últimos dos meses ha situado las temperaturas mundiales mensuales medias entre las más altas jamás registradas desde que empezaron a recopilarse los datos en 1880.

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Incluso antes de este mes, los datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por su sigla en inglés) mostraron que Europa, Estados Unidos y el noreste de Asia -incluyendo el este de China, Japón y Corea del Sur- habían experimentado un clima excepcionalmente cálido entre marzo y mayo.

En China, el principal productor de granos del mundo, las condiciones calurosas y secas en el principal cinturón de maíz han retrasado las plantaciones y el desarrollo de los cultivos, en especial en la provincia de Liaoning, donde los niveles de humedad del suelo son los más bajos en al menos cinco años.

"La sequía que afectó partes del noreste de China es la peor para esta época del año de la última década, por la amplitud de áreas afectadas y por su duración", dijo Ma Wenfeng, analista en Beijing Orient Agribusiness Consultancy.

El clima cálido y seco es un factor importante de los incendios forestales que han matado a decenas de personas en Portugal, mientras que la agencia de noticias rusa Tass informó de decenas de incendios forestales, sobre todo en Siberia y la región de Irkutsk, en el extremo oriental.

Un estudio publicado esta semana concluyó que casi una de cada tres personas del mundo ya estaban expuesta a olas de calor potencialmente mortales y predijo que este número aumentaría a casi la mitad para fines del siglo, a menos que los gobiernos adopten medidas para reducir agresivamente las emisiones que cambian el clima. 

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