Visa canadiense frenó visitas de mexicanos

En siete años y cuatro meses, la medida afectó al turismo; la imposición enfrió relaciones entre los socios del TLCAN
Vista de la ciudad de Ontario, Canadá. La petición de visa por parte del gobierno desincentivó los viajes de mexicanos, según la industria turística de ese país, que demandó el retiro del requisito ante la caída de sus ingresos. (FOTO: ARCHIVO/ELUNI)
01/12/2016
01:36
Notimex
Toronto
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La imposición de la visa a México cumplió su cometido: reducir el número de peticionarios de refugio, aunque también cayó 55% el mercado turístico, con pérdidas de 396 millones de dólares en los primeros tres años.

La mañana del 13 de julio de 2009, el gobierno canadiense del conservador Stephen Harper anunció la imposición de visa a los mexicanos, aunque dio 48 horas de gracia para los viajeros que volarían ese día y el siguiente.

La razón fue que México llegó a encabezar la lista de principales países con petición de refugio en Canadá.

En 2009 se presentaron 9 mil 511 solicitudes de asilo de mexicanos, pero con la visa el número cayó a mil 349 al año siguiente.

El año 2015 cerró con 120 peticiones y entre enero y junio de este año se han presentado a la Comisión de Inmigración y Refugio de Canadá (IRBC) sólo 60 solicitudes.

El objetivo que buscaba el entonces primer ministro Harper se cumplió, pero el costo económico y político de esa sorpresiva medida fue muy alto.

Desde el anuncio de la visa a México la industria turística canadiense protestó por la imposición de la medida sin previo aviso y en pleno verano.

Asimismo, exigió a Harper reconsiderar su decisión, que golpeaba al turismo mexicano con valor anual aproximado de 265 millones de dólares.

Durante siete años y cuatro meses, los mexicanos tuvieron que obtener una visa para viajar a Canadá, la cual contenía varios formatos.

El turismo mexicano a este país pasó de 270 mil 828 en 2008 a 123 mil 763 en 2010, una estrepitosa caída de 55%.

Sin este importante volumen de visitantes mexicanos, este país bajó en los rankings internacionales de turismo. En la clasificación FutureBrands, Canadá ocupaba el lugar 13 en 2012.

Otra muestra de la pérdida en turismo que le significó a Canadá la imposición de la visa a los mexicanos es que en la clasificación de la Organización Mundial de Turismo, de Naciones Unidas, este país pasó del lugar 15 en 2010 (un año después de la visa) al 18.

La Asociación de la Industria Turística de Canadá (TIAC) reportó que entre 2000 y 2015 Canadá tuvo un déficit turístico al “estancarse” en más de 20 mil millones de dólares el gasto de extranjeros en Canadá frente a los 40 mil millones de dólares del gasto de canadienses en destinos internacionales.

En 2011, los 136 mil mexicanos que visitaron este país gastaron 70 millones 419 mil dólares; ese año los canadienses gastaron en México 594 millones 760 mil dólares, según la TIAC.

“El gobierno hubiera consultado a los principales actores de la industria turística canadiense antes de tomar esta arbitraria decisión política”, indicó la TIAC en su reporte de 2012.

En su informe, la entidad aseguró que, a cuatro años de la visa, ya se habían hecho los ajustes al sistema de inmigración para evitar procesar peticiones de refugio infundadas, por lo que pedían que se quitara el requisito.

“Ya es tiempo de quitar la visa a los mexicanos y permitir una inyección de decenas de millones de dólares a la economía canadiense”, sostuvo.

Sin embargo, el entonces primer ministro Harper no dio ningún paso atrás en su decisión de mantener la visa a México, lo cual le costó el enfriamiento de relaciones con su segundo socio en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Para la Comisión Canadiense de Turismo, México es un mercado estratégico, junto con Brasil, China e India, donde se promueven los destinos canadienses, pero la visa desestimula al viajero, señalaba la TIAC, que por años pidió al gobierno quitar ese requisito.

Ante la presión del gobierno de México y la industria turística canadiense se flexibilizó el trámite de visa, se acortaron los tiempos y se implementaron nuevos programas como el “CAN+” para que los mexicanos que hubieran viajado a Canadá o Estados Unidos en los últimos 10 años tuvieran un proceso acelerado de su visa.

El turismo mexicano se fue recuperando y pasó de 156 mil viajeros en 2013 a 221 mil en 2015, año en que Canadá pasó al quinto lugar en el ranking mundial de turismo.

La TIAC aplaudió la decisión del gobierno del primer ministro Justin Trudeau de suspender el requisito de visa a México, aunque señaló que a nivel internacional Canadá está detrás de sus competidores en requisitos para ingresar al país, tiempos de proceso y programas de reciprocidad.

La asociación turística consideró que la complejidad de entrar en Canadá fue agravada por la imposición de la Autorización Electrónica de Viaje (eTA) a viajeros exentos de visa —con excepción de Estados Unidos—, que antes podían entrar al país con pasaporte.

Otro sector que se vio afectado con pérdidas de 50% fue el de las escuelas de inglés, cuyos estudiantes mexicanos tenían fuerte presencia en las aulas, antes del visado.

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