La vibrante Bruselas, antes del terrorismo

Mochilazo en el tiempo

La ciudad fue sede de tres exposiciones universales, la de 1897, la de 1910 y la de 1958. En la actualidad es una urbe cosmopolita, entre otras cosas, por ser la sede política de la Unión Europea (UE)

Texto: Xochiketzalli Rosas y Angélica Navarrete
Foto actual: Martin Meissner / AP Photo
Diseño web: Miguel Ángel Garnica

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El terror golpeó a Bélgica este martes 22 de marzo con una serie de explosiones en el Aeropuerto Internacional de Bruselas-Zaventem y en la estación del metro Maelbeek. El atentado dejó al menos 34 muertos y más de 200 heridos. El Estado Islámico (ISIS) asumió la autoría.

Este acto terrorista se presenta cuatro días después de la detención del yihadista Salah Abdeslam, quien huyó tras los atentados del 13 de noviembre en París, Francia.

Por los recientes acontecimientos queremos recordar de forma muy breve algunos sitios característicos y pasajes históricos de esta ciudad considerada la capital europea que fue sorprendida por el terrorismo.

Un emblemático edificio de esta capital, protagonista de nuestra foto comparativa, es el antiguo Palacio de la Bolsa de Valores. Esta construcción se encuentra cerca del metro De Brouckère o Saint-Catherine. En la plaza frontal del edificio, en las primeras horas posteriores a los atentados, se registraron manifestaciones de repudio, quienes con gises de colores escribieron mensajes en el suelo. Para los habitantes de esta ciudad, el Palacio de la Bolsa ha sido lugar de concentraciones, protestas, mercados de temporadas e, incluso, un simple punto de encuentro entre lugareños y turistas.

Situado en la avenida Anspach de Bruselas, también famosa por sus museos, su chocolate, su cerveza y sus monumentos góticos, forma parte del conjunto de edificios, con la Catedral de San Miguel y Santa Gúdula, que constituyen el cuadro perfecto de una postal.

La edificación se trata de una obra del arquitecto León Suy. Fue construido entre 1868 y 1873 para el deleite de los hombres de negocios de la época. En la actualidad ha pasado de centro bursátil a una gran sala de exposiciones y de otras actividades culturales.

De estilo neorenacentista guarda un sello del estudio en el que trabajó el escultor y pintor francés August Rodin, quien al inicio de su carrera pasó una larga temporada en Bruselas, entre 1864 y 1872, como ornamentador de Albert Ernest Carrier Belleuse, entonces encargado de la decoración de este edificio, mejor conocido como Bourse.

Sus columnas corintias y su frontón, propios del estilo neorenacentista, tienen como base sus enormes escaleras, en cuyos flancos se observan a dos leones que simbolizan la subida y bajada de los mercados de valores, pues mientras uno alza la cabeza el otro la agacha.

Las esculturas que reciben a los visitantes en la entrada representan el Comercio, la Victoria, la Protección y las Artes, y también cuentan con la firma del estudio escultórico en el que trabajó Rodin.

Este enorme edificio fue construido sobre un convento franciscano del siglo XIII del que aún quedan algunas ruinas que se pueden ver al pasar por los costados del edificio, en cavidades protegidas con cristales.

Después de la devastadora Segunda Guerra Mundial el acontecimiento que volvió a reunir a las naciones del mundo ocurrió también en Bruselas. Fue la Exposición Universal de 1958, del 6 de julio al 29 de septiembre de ese año. Fue la más famosa del periodo de la Guerra Fría, por ser la primera en celebrarse después de la Gran Guerra; en ella, los gobiernos aliados expusieron sus éxitos en la contienda, y los del eje tuvieron la oportunidad de limpiar su imagen internacional.

La intención era impulsar una competición pacífica entre Oriente y Occidente.

El símbolo más representativo de esta exposición fue el Atomium de Bruselas. Estrectura que en la actualidad perdura como testigo de aquel acontecimiento, aunque su existencia se planeó que sólo fuera durante la exposición.


Atomium: estructura de 102 metros de altura representa un cristal de hierro, conformado por nueve esferas de acero y está ubicado en el parque Heysel

Así, Bruselas fue sede de tres exposiciones universales, la de 1897, la de 1910 y la de 1958. En la actualidad es una ciudad cosmopolita, al ser la capital política de la Unión Europea (UE), pues alberga al Parlamento Europeo, la Comisión y el Consejo Europeo. Asimismo, es sede de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y, muchas veces, ha fungido como árbitro entre algunos casi irreconciliables conflictos.

La fotografía principal, de United Press Photo, es una vista panorámica de la sede de la Comisión de las Comunidades Europeas en los años 50. 

Justamente, el órgano ejecutivo y legislativo de la UE (la Comisión Europea) se encuentra en la Rue de la Loi, una importante calle del Centro y Este de Bruselas, famosa por la presencia de varios edificios gubernamentales de Bélgica y de la UE. El nombre traducido al español es "Calle de la Ley" y abarca del Centro hasta la rotonda Schumann. Precisamente en esta calle, a unos metros del edificio de la Comisión, se encuentra la estación del metro Maelbeek, donde se registró uno de los atentados con explosivos cometidos por el grupo yihadista.

Esta estación fue inaugurada en diciembre de 1969 como parte de la primera ruta del transporte público subterráneo de Bélgica. Para 1976 se convirtió en una línea del metro.


Vista del nuevo Viaducto Sainctelette que va en dirección de la ciudad de Bruselas, característico de la ciudad, el cual formaba parte del nuevo sistema de carreteras de la capital. La imagen es del 10 de agosto de 1957.

El aeropuerto, otro de los sitios atacados por el Estado Islámico, es el principal aeródromo de Bélgica y la base de operaciones de Brussels Airlines. La construcción del aeropuerto inició en la Segunda Guerra Mundial, cuando el país estaba ocupado por los nazis. En la actualidad ha sido elegido en varias ocasiones como el mejor de Europa.


Aquí la calle de Bruselas, de la ciudad de México, vista hacia el norte desde el cruce con Liverpool en una fotografía captada por Guillermo Kahlo en 1904. La antigua colonia Americana, luego llamada Juárez en honor del Benemérito de las Américas, luce muy distinta en la actualidad. Gran parte de las enormes residencias fueron demolidas para levantar modernos edificios.

Bruselas, capital Belga, cuenta con un millón de habitantes y por su ubicación geográfica, se le reconoce como la capital de Europa. Fue en el año de 1958 que Bélgica se convitió en una de las sedes de la Comunidad Europea. Un foco importante para las aciones políticas. 

 

Foto antigua años 30: Postales Bruxelles Brussel
Foto antigua años 50: Archivo EL UNIVERSAL
Foto de la calle de Bruselas, colonia Juárez: Guillermo Kahlo, 1904.

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