Cómo la erupción del Vesubio hace casi 2 mil años "convirtió el cerebro de una víctima en vidrio"
Se cree que los fragmentos negros y brillantes son los restos vítreos del cerebro de un hombre. Foto: New England Journal of Medicine/Pier Paolo Petrone

Erupción del Vesubio "convirtió un cerebro en vidrio"

23/01/2020
17:37
BBC News
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Los expertos dicen que el cerebro del hombre, encontrado en la ciudad romana de Herculano, se transformó en vidrio afectado por el calor extremo de la erupción del Vesubio en el año 79

El calor de la erupción del monte Vesubio hace casi 2 mil años fue tan extremo que "convirtió el cerebro de una víctima en vidrio".

El volcán, que hizo erupción en el año 79, causó la muerte de miles de personas y destruyó asentamientos romanos cerca de la actual ciudad de Nápoles, en el sur de Italia.

La ciudad de Herculano fue enterrada por materia volcánica y sepultó a algunos de sus residentes.

Un equipo de investigadores ha estado estudiando los restos de una de esas víctimas que fue desenterrada en la década de 1960.

Un estudio publicado en el New England Journal of Medicine el jueves reveló que fragmentos de material vidrioso y negro fueron extraídos del cráneo de una víctima.

"Hallazgo extremadamente raro"

Los autores del estudio creen que el material negro son los restos vitrificados del cerebro del hombre.

La vitrificación es el proceso por el cual un material se quema a altas temperaturas y se enfría rápidamente, convirtiéndolo en vidrio o en un tipo de esmalte.


Vista panorámica del sitio arqueológico de Herculano en Ercolano, cerca de Nápoles.

Getty Images


La ciudad de Herculano fue enterrada por materia volcánica de la erupción del Vesubio.

"La preservación de restos cerebrales antiguos es un hallazgo extremadamente raro", dijo el doctor Pier Paolo Petrone, antropólogo forense de la Universidad de Nápoles Federico II y autor principal del estudio.

"Este es el primer descubrimiento de un cerebro humano antiguo que permanece vitrificado por el calor", añadió.

La víctima, que se estima era un hombre de unos 20 años, fue "encontrada acostada en una cama de madera, enterrada por cenizas volcánicas" en Herculano. Probablemente murió instantáneamente por la erupción, afirmó Petrone.

Calor extremo

El análisis de la madera carbonizada encontrada cerca del cuerpo mostró que se alcanzó una temperatura máxima de 520 ºC.


El cuerpo de la víctima de la erupción de año 79.

New England Journal of Medicine/Pier Paolo Petrone


La víctima fue "encontrada acostada en una cama de madera, enterrada por cenizas volcánicas" en Herculano.

Esto sugiere que "el calor radiante y extremo fue capaz de quemar la grasa corporal y vaporizar los tejidos blandos" antes de una "caída rápida de temperatura", detalla el informe.

"La detección de material vidrioso en la cabeza de la víctima, de proteínas en el cerebro y de ácidos grasos encontrados en el cabello indica la preservación inducida térmicamente del tejido cerebral humano vitrificado", dice el estudio.

El material vítreo no se encontró en otros lugares del sitio arqueológico.

Durante la erupción del Vesubio, Herculano fue enterrada por flujos piroclásticos, corrientes rápidas de fragmentos de rocas, cenizas y gases calientes.

Esa materia volcánica carbonizó y conservó partes de la ciudad, incluidos los esqueletos de los residentes que no pudieron huir.

Los arqueólogos han estado investigando durante siglos los restos de Herculano y Pompeya, el otro asentamiento romano destruido por el Vesubio.


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