Un cometa recién descubierto fue visto durante el eclipse solar de diciembre

La pequeña mancha pasó volando junto al "astro rey" durante el eclipse total de sol

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Foto: ESA/NASA/SOHO/ANDREAS MÖLLER
Ciencia y Salud 20/12/2020 19:09 Europa Press Actualizada 19:09
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Mientras Chile y Argentina presenciaron el eclipse solar total el 14 de diciembre, sin que los observadores lo supieran, una pequeña mancha pasaba volando junto al Sol, un cometa recien descubierto.

Este cometa fue visto por primera vez en datos satelitales por el astrónomo aficionado tailandés Worachate Boonplod en el Proyecto Sungrazer financiado por la NASA, un proyecto de ciencia ciudadana que invita a cualquiera a buscar y descubrir nuevos cometas en imágenes del Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) de la NASA y la ESA.

Boonplod descubrió el cometa el 13 de diciembre, el día antes del eclipse. Sabía que se acercaba el eclipse y estaba ansioso por ver si su nuevo descubrimiento de cometa podría aparecer en la atmósfera exterior del Sol como una pequeña mancha en las fotografías de eclipses, informa la NASA.

El cometa, denominado C / 2020 X3 (SOHO) por el Minor Planet Center, es un raspador solar Kreutz". Esta familia de cometas se originó a partir de un gran cometa padre que se rompió en fragmentos más pequeños hace más de mil años y continúa orbitando alrededor del Sol en la actualidad.

Foto: Eclipse total de sol. Así se vio el fenómeno astronómico del 2020

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Foto: ESA/NASA/SOHO/Andreas Möller (Arbeitskreis Meteore e.V.)/ procesada por  Jay Pasachoff y Roman Vanur/Joy Ng

Los cometas que rozan el sol Kreutz se encuentran con mayor frecuencia en las imágenes del SOHO. La cámara de SOHO funciona imitando los eclipses solares totales: un disco de ocultación sólido bloquea la luz cegadora del Sol, revelando características más tenues en su atmósfera exterior y otros objetos celestes como los cometas. Hasta la fecha, se han descubierto 4 mil 108 cometas en imágenes del SOHO, siendo este cometa el rastro solar número 3 mil 524 de Kreutz descubierto.

Aproximadamente en el momento en que se tomó la imagen del eclipse, el cometa viajaba a aproximadamente 700 mil kilómetros por hora, a unos 4 millones de de kilómetros de la superficie del Sol. El cometa tenía unos 17 metros de diámetro, aproximadamente la longitud de un semirremolque. Luego se desintegró en partículas de polvo debido a la intensa radiación solar, unas horas antes de llegar a su punto más cercano al Sol.

nrv

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