Observatorio mexicano ayuda a descubrir exoplaneta "excéntrico" con posible existencia de agua

De acuerdo a los científicos, el cuerpo celeste gira alrededor de una estrella más fría que el Sol y completa su curso en 35 días

Observatorio mexicano ayuda a descubrir exoplaneta "excéntrico"
Imagen ilustrativa. Foto: Universidad de Berna
Ciencia y Salud 07/01/2022 16:22 EFE Actualizada 16:29
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Un equipo de científicos dirigido por la Universidad de Berna, en Suiza, anunció hoy, 7 de enero, el descubrimiento de un planeta con una órbita inusualmente excéntrica respecto a la estrella de su sistema, ayudados por el trabajo del observatorio mexicano SAINT-EX.

El planeta, bautizado con el nombre "TOI 2257 b", es el más excéntrico que se ha descubierto alrededor de una estrella "fría", en este caso una enana marrón: la gran variación de esta órbita hace que la temperatura del astro pueda oscilar entre los 80° bajo cero y los 100° sobre cero, según sus descubridores.

El planeta tiene un radio 2,2 veces mayor al de la Tierra, y gira alrededor de una estrella mucho más fría que el Sol.

TOI 2257 fue descubrierto con el llamado "método del tránsito", muy habitual para el hallazgo de este tipo de astros cuando se encuentran muy lejos del Sistema Solar.

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Foto: Instituto de Astronomia, UNAM / E. Cadena, vía Universidad de Berna

Mediante este método se puede detectar un exoplaneta cuando se coloca en el campo de visión entre la Tierra y su estrella, al observarse en ella las pequeñas sombras que forma en ese tránsito.

El exoplaneta descubierto completa su órbita alrededor de la estrella asociada en 35 días, colocándose a una distancia "en la que la existencia de agua líquida podría ser plausible, y por tanto las condiciones serían favorables para la vida", destacó un comunicado de la Universidad de Berna.

Sin embargo, el considerable tamaño del planeta invita a pensar que se trata de un astro mayormente gaseoso, con una alta presión atmosférica que no es apropiada para la existencia de seres vivos, como tampoco lo es la fuerte oscilación térmica que provoca su órbita excéntrica.

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La extraña órbita descubierta, señalaron los descubridores del exoplaneta, podría explicarse por la presencia en el sistema estudiado de un planeta de gran tamaño, aún no confirmado, que podría afectar a la gravitación del TOI 2257 b.
 

jgt/fjb

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