Un sistema estelar triple captado por primera vez
Foto: ESO

Un sistema estelar triple es captado por primera vez

19/11/2018
15:44
EFE
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Bautizado como Apep, el sistema tiene la apariencia de una serpiente arremolinada en torno al sistema estelar

Un equipo de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha detectado, por primera vez en nuestra galaxia un sistema estelar triple masivo, que se considera como posible fuente de un futuro estallido de rayos gamma de larga duración.

"Este el primer sistema de este tipo descubierto en nuestra galaxia", dijo el astrónomo Joseh Callingham, del Instituto de Radioastronomía de los Países Bajos a través de un comunicado del ESO.

"No esperábamos encontrar este sistema en nuestro propio vecindario", agregó.

El sistema tiene la apariencia de una serpiente arremolinada en torno al sistema estelar y los astrónomos, además de la denominación de catálogo 2XMM J160050.7-514245, han bautizado el sistema como Apep, en referencia a una deidad egipcia que era una serpiente que encarnaba el caos.

El sistema Apep - que comprende un nido de estrellas masivas rodeado por un "remolino" de polvo- fue captado por el instrumento VISIR instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, situado en Chile.

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Los estallidos de rayos gammas están entre las explosiones más fuertes del universo, duran entre unas pocas milésimas de segundo y unas pocas horas y pueden liberar tanta energía como el sol durante toda su vida

Se cree que los estallidos de rayos gamma de larga duración -de más de dos segundos- son causados por explosiones de supernova o estrellas Wolf-Rayet de rotación rápida.

Hacia el final de sus vidas, algunas de las estrellas de masa más grande se convierten en estrellas Wolf-Rayet.

"Esta fase es de corta duración, y las Wolf-Rayets sobreviven en este estado durante apenas unos cientos de miles de años (un abrir y cerrar de ojos en términos cosmológicos)", dice el comunicado de ESO.

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