Astronautas preparan su retorno a la Tierra

A las 16 horas la NASA aprobó el retorno de los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken, tras analizar las condiciones metereológicas en relación al huracán Isaías

Misión Demo 2 de la NASA y SpaceX
Foto: NASA vía AP
Ciencia y Salud 01/08/2020 16:22 Actualizada 16:22

Los primeros astronautas de EU en llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS) en una nave estadounidense en una década, se preparan este sábado para un regreso a casa programado para este fin de semana, a pesar de que el huracán Isaías amenaza a las costas del estado de Florida, donde será el amerizaje.

A las 16 horas (de México) la NASA tomó finalmente la decisión de que era buen momento para que Doug Hurley y Bob Behnken vuelvan a la Tierra, tras analizar las condiciones metereológicas.

La iniciativa se tomó una vez que los astronautas ya estaban dentro de la Crew Dragon, justo antes del desacoplamiento, como indicó el protocolo

"Ahora será la fase de entrada, descenso y amerizaje, después del desacoplamiento que esperamos ocurra un poco más tarde", dijo Doug Hurley, uno de los dos astronautas, en una ceremonia de despedida a bordo de la ISS, la cual fue transmitida por la NASA TV.

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"Los equipos están trabajando muy duro, especialmente con la dinámica del clima en los próximos días alrededor de Florida", en el sureste del país, añadió.

Hurley y Bob Behnken despegaron del centro de Cabo Cañaveral el 30 de mayo a bordo de la nave Crew Dragon, de la empresa privada SpaceX, y está planeado que americen cerca de la costa de Florida el domingo.

De momento, el desacoplamiento sigue estipulado para cerca de las 18 horas (de México) del sábado y el amerizaje para las 13 horas (de México) del domingo.

El jefe de misión, Chris Cassidy, declaró que se trata de un "día emocionante" aunque le resulte triste ver a Hurley y Behnken partir de la ISS, destacando la importancia de tener nuevos medios para transportar astronautas.

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La misión fue la primera de una nave tripulada lanzada desde suelo estadounidense. La última había sido en 2011 cuando terminó el programa de los transbordadores espaciales.

Fue también la primera vez que una compañía privada voló hasta la ISS para llevar astronautas.

Por los últimos nueve años, astronautas estadounidenses habían viajado exclusivamente en los cohetes Soyuz rusos, por un precio de cerca de 80 millones de dólares por asiento.

fjb

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