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La Súper Luna: ¿publicidad o astronomía?

Mundo 12/11/2016 21:20 EFE Madrid Actualizada 23:30
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Tres o cuatro veces al año la Luna se coloca en el punto más cercano a la Tierra, que coincide con la luna llena y eso es lo que ahora se ha puesto de moda en llamar superluna", afirma el director del Planetario de Pamplona, Javier Armentia

La Luna parece posarse sobre El Arco, en Saint Louis, Missouri (Foto: AP)

La Luna sale sobre el Valle de San Gabriel, vista desde Rosemead, California (Foto: AP)

Un avión de pasajeros de American Airlines vuela frente a la Luna, visto desde Whittier, California (Foto: AP)

La Luna se alza sobre la Ruta 60 en California (Foto: AP)

El satélite se alza este domingo 13 de noviembre, detrás de un letrero de neón en Sacramento, California (Foto: AP)

La Luna brilla detrás de la Torre LeVeque, en Columbus, Ohio (Foto: AP)

Una Luna casi llena se alza sobre el cementerio de Wilmette, en Illinois (Foto: EFE)

La Luna se alza sobre un suburbio de Springfield, Illinois (Foto: AP)

El campus Lawrence, de la Universidad de Kansas (Foto: AP)

En la víspera de la Superluna, el satélite se alza sobre el edificio de Power and Light en Kansas City, Missouri (Foto: AP)

Transeúntes disfrutan la vista, una noche antes de la llamada Súper Luna, en la costa del Lago Michigan, en Milwaukee (Foto: AP)

La Luna brilla detrás de una estatua de Cristobal Colón en Columbus Circle, Nueva York (Foto: AP)

La Luna llena se alza sobre Longport, Nueva Jersey (Foto: AP)

La Luna brilla sobre el puente de Manhattan, Nueva York, una noche antes de la llamada Súper Luna (Foto: AP)

El satélite se cuela entre los edificios de Manhattan en Nueva York (Foto: AP)

La Luna, previo al evento astronómico de mañana, se asoma sobre la copa de unos árboles en Springfield, Virginia (Foto: EFE)

La Luna se alza este domingo 13 de noviembre sobre los edificios del distrito financiero de Frankfurt, Alemania (Foto: AP)

Nubes cubren parcialmente la Luna, a sólo un día del espectáculo astronómico que permitirá ver al satélite hasta 30 más grande (Foto: Reuters)

La Luna se asoma este 13 de noviembre entre los pilares de Propylaia, en Atenas, Grecia (Foto: EFE)

La Luna se alza sobre la Antigua Acrópolis en Atenas, sólo un día antes del fenómeno astronómico (Foto: EFE)

La Luna brilla sobre la punta piramidal de una torre en Frankfurt, Alemania Foto: EFE)

La Luna se alza sobre el Castillo de Almodovar, en Córdoba, al sur de España (Foto: AP)

La gente se detiene a observar la Luna, a la orilla del río Tajo, en Portugal (Foto: AP)

La gente disfruta un paseo en el juego de una feria en Londres, Reino Unido, un día antes del espectáculo astronómico (Foto: AP)

La Luna, vista desde la ciudad de Skopje en Macedonia (Foto: EFE)

La luna se levanta cerca de Glastonbury Tor, un día antes de la llamada Súper Luna (Foto: Reuters)

Una luna llena se levanta tras una estatua del fundador del estado soviético Vladimir Lenin, en vísperas del espectáculo de la Súper Luna, en Baikonur, Kazajstán (Foto: Reuters)

Un avión vuela frente a la Luna vista desde la ciudad de Katmandú, en Nepal (Foto: Reuters)

Una luna casi llena se eleva por encima del Valle de los Dioses cerca de Mexican Hat, Utah, Estados Unidos, a un día de la llamada "Súper Luna" (Foto: EFE)

La luna se levanta sobre el puerto de la ciudad costera de la bahía de Lambert, Sudáfrica (Foto: AP)

La Luna alcanza su perigeo o punto más cercano a la Tierra cada 27.55 días, pero tres o cuatro veces al año se acerca más de lo habitual, coincidiendo con la luna llena. El 14 de noviembre lo volverá a hacer, en un fenómeno que se conoce como 'superluna' y que tiene más de publicitario que de astronómico.

La del próximo lunes será la más cercana a la Tierra desde 1948 y no se volverá a repetir hasta el 25 de noviembre de 2034, según datos de la agencia espacial estadounidense (NASA).

¿Pero cómo de cerca? ¿Cuántos kilómetros hay de diferencia entre una superluna y otra? ¿Es el ojo humano capaz de captarlo?

La Luna tiene dos ciclos: uno de luna llena a luna llena, con una duración de 29.53 días, y otro que depende de su órbita elíptica alrededor de la Tierra, porque cada 27.55 días nuestro satélite se coloca en el punto más cercano a la Tierra, explica el director del Planetario de Pamplona, Javier Armentia.

"Son dos períodos diferentes, pero más o menos tres o cuatro veces al año esa cercanía coincide con la luna llena y eso es lo que ahora se ha puesto de moda en llamar superluna", asegura a Efe, Armentia, quien recuerda que no se trata de un término astronómico.

Y es que en 1979 el astrólogo estadounidense Richard Nolle acuñó el nombre y auguró que en 2011 se produciría una superluna, la mayor, con un aumento de terremotos, lo que no ocurrió, recuerda.

"No hay superlunas, no existen, es un término publicitario", insiste este astrofísico.

No obstante, lo que sí ocurre es una mayor y menor cercanía de la Luna a la Tierra y coincidencia con la luna llena (la posición de los perigeos es más compleja aún porque también hay que tener en cuenta la atracción del Sol al sistema Tierra-Luna).

La distancia media entre nuestro satélite y planeta es de 384.402 kilómetros. Cuando hay perigeo la Luna está a unos 356.000 kilómetros y cuando hay apogeo (punto más lejano) a unos 406.000.

Con la superluna del lunes los cálculos son que la Luna y la Tierra estén separados por unos 356.500 kilómetros; en la de 1948 lo estuvieron a una distancia parecida (356.490 kilómetros) y en la de 2034 lo estarán también (356.446 kilómetros), detalla Armentia.

La diferencia es de unos 500 kilómetros y para este astrofísico esta cifra "no es nada" en comparación con una más global de 356.000 kilómetros: "el ojo humano es incapaz de captar esta diferencia".

Armentia no niega los cálculos de la NASA (cercanía de 1948 y 2034), pero insiste en que las superlunas son fenómenos normales: el lunes no se va a ver una superluna, sino una "luna llena preciosa, como la de octubre".

La NASA señala que la próxima superluna será especialmente súper porque precisamente este satélite no estaba tan cerca de la Tierra desde hace 68 años, lo que promete -indica en su web- un buen espectáculo.

Según sus datos, la Luna aparecerá un 14 % más grande y un 30 % más luminosa. Esta comparación es respecto a su apogeo (el punto más lejano) y no en comparación con otro perigeo.

En este sentido, la diferencia entre la distancia a la luna llena del 17 octubre de 2016 y la del lunes, para un observador en España, es de solamente 1.352 kilómetros (un 0,3 % más grande), lo que produce un cambio de brillo menor al 1 %, apunta Armentia.

Esta "cercana" luna llena se verá mejor o peor dependiendo del país: en España el mejor momento coincide con el día (14.52 horas peninsular), así que la noche del domingo al lunes y del lunes al martes merecerá la pena mirar al cielo.

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