OIM alerta que casi 3 mil migrantes han muerto en el Mediterráneo en 2016

Señala que cerca de 90% de los decesos se han registrado en el paso entre Libia e Italia

Refugiados al ser rescatados por la ONG Proactiva Open Arms en el Mar Mediterráneo (SANTI PALACIOS. AP)
Mundo 23/07/2016 01:57 Agencias Actualizada 01:57
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Roma.— Casi 3 mil inmigrantes y refugiados han muerto en el Mar Mediterráneo desde inicios de este año, la mayor cifra alcanzada en un periodo tan corto desde que empezó la crisis de refugiados en Europa hace cuatro años, reveló ayer la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

“Este es el tercer año consecutivo en el que las víctimas mortales superan las 3 mil, pero nunca había ocurrido tan pronto en el transcurso del año, antes del final de julio, lo que es muy alarmante”, dijo el portavoz de la OIM en Ginebra, Joel Millman.

Cerca de 90 % de esas muertes se han registrado en el Mediterráneo central, entre Libia e Italia, y en prácticamente todos los casos las víctimas provenían de países de África subsahariana.

De todos los decesos, casi 2 mil 500 ocurrieron sólo en los últimos cuatro meses, lo que significa una media diaria de veinte ahogados.

Una cifra similar de muertos en su travesía por el Mediterráneo hacia Europa se alcanzó en septiembre en 2014 y en octubre al año siguiente, precisó Millman para ilustrar la gravedad de la situación. La entidad también informó que más de 242 mil inmigrantes y refugiados entraron a Europa por mar este año, con el éxodo que se ha trasladado del Mediterráneo oriental (entre Turquía y las islas griegas) a ocurrir ahora casi exclusivamente a través de las rutas que parten de las costas de Libia hacia territorio italiano.

En esta última zona, la presión migratoria es tal que sólo entre el martes y miércoles de esta semana fueron rescatadas 4 mil 200 personas en el Canal de Sicilia. Según las autoridades italianas, las llegadas desde inicios de 2016 han superado las 84 mil, un número idéntico al alcanzado en el mismo periodo del año pasado, lo cual, a decir de la OIM, es indicativo de que los flujos de inmigrantes a través de África hacia Libia —como parada previa antes de embarcar a Europa— no han sufrido cambios.

La Oficina de la OIM en Libia ha reportado que la Guardia Costera del país está aportando datos regulares sobre los intentos de partida de su territorio y ha tenido éxito en detener algunos de esos peligrosos viajes y devolver las embarcaciones a la costa.

Rescatan a 2 mil 150. Un total de 2 mil 150 personas que iban a bordo de 18 embarcaciones fueron rescatadas ayer en operaciones coordinadas por el servicio italiano de guardacostas desde su central de Roma, informó este cuerpo en un comunicado.

Los inmigrantes, procedentes del norte de África, iban en 16 embarcaciones neumáticas y dos pateras, precisó la Guardia Costera.

En los operativos participaron unidades de los guardacostas, de la Marina italiana, de los dispositivos europeos Frontex y Eunavformed y de las ONG MOAS (Migrants Offshore Aid Station) y Sea Watch. Además, ayer llegaron a Sicilia los cuerpos de 22 personas halladas muertas en otra embarcación el jueves en una operación en la que participó una nave de Médicos sin Fronteras.

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