Vecinos reclaman indemnizaciones por explosiones en Tianjin

Mundo 17/08/2015 04:27 TIANJIN, China AP Actualizada 04:27

"Nosotros, las víctimas, exigimos: gobierno, recompre nuestras casas", decía una pancarta portada por los vecinos en una protesta ante el hotel de Tianjin donde las autoridades han ofrecido ruedas de prensa diarias sobre el desastre

En torno a cien personas con viviendas dañadas en las grandes explosiones registradas en Tianjin se congregaron el lunes para protestar y reclamar una indemnización al gobierno, mientras la cifra de muertos por el desastre subía a 114 con 70 personas aún desaparecidas.

Las explosiones del miércoles comenzaron en un almacén para materiales peligrosos donde había 700 toneladas de cianuro de sodio —una sustancia tóxica que puede producir sustancias combustibles en contacto con el agua_, una cantidad que violaba las normas de seguridad. Eso ha producido el temor a una contaminación peligrosa y dado pie a una gran operación de limpieza en un radio de 3 kilómetros, acordonado en torno al puerto chino, situado al sudeste de Beijing.

Las normas de seguridad laboral chinas requieren que instalaciones de esa clase estén al menos a mil metros (3.300 pies) de distancia de viviendas, edificios públicos y autopistas. Pero búsquedas en mapas en internet muestran que el almacén de Ruihai International Logistics estaba a 500 metros de una línea de ferrocarril y de un complejo residencial de 100 mil metros cuadrados (1 millón de pies cuadrados) . Esos apartamentos sufrieron daños en las paredes y roturas en las ventanas, y todos los residentes fueron evacuados.

"Nosotros, las víctimas, exigimos: gobierno, recompre nuestras casas", decía una pancarta portada por los vecinos en una protesta ante el hotel de Tianjin donde las autoridades han ofrecido ruedas de prensa diarias sobre el desastre. "Los niños preguntan: ¿Cómo podemos crecer sanos?", decía otro cartel.

Las autoridades municipales se han visto muy presionadas para explicar cómo se permitió que el almacén trabajara en esa ubicación. También se ha cuestionado la gestión del almacén, y la fiscalía china anunció el domingo que formaría un equipo para investigar posibles delitos relacionados con las grandes explosiones, incluyendo negligencia y abuso de poder. El director general de Ruihai está en el hospital bajo vigilancia policial.

Bian Jiang, vecino de uno de los complejos residenciales cercanos, dijo que estaba dormido cuando se produjo la primera explosión el miércoles por la noche, poco después de la medianoche.

"Veinte segundos después oí la segunda explosión y vi la nube que se alzaba con forma de hongo. Entonces me tiró de la cama la fuerza de la explosión. Me preguntó si podría salir con vida", dijo, añadiendo que su casa está destrozada. "Faltan todas las ventanas".

Las explosiones se cobraron la vida de al menos 114 personas y aún hay 70 desaparecidos —64 bomberos y seis policías_, dijo el lunes en una rueda de prensa el portavoz del gobierno de Tianjin Gong Jiaansheng.

El vicealcalde He Shushan confirmó el lunes que en el momento de la explosión, en el almacén había 700 toneladas del tóxico cianuro de sodio, aunque las autoridades afirmaron que no se habían producido fugas importantes. Además, el gobierno señaló que se habían sellado todas las corrientes de agua que llevaban al mar desde el lugar de la explosión, y que los muros de contención levantados impedirían cualquier fuga.

El cianuro de sodio es una sustancia tóxica que puede producir un gas inflamable si entra en contacto con el agua. Además, la presencia de cientos de toneladas en un mismo lugar sería una clara violación de las normas citadas por medios estatales, según las cuales el almacén no podía albergar más de 10 toneladas a la vez.

Las autoridades de la ciudad han ordenado una revisión en todo el municipio de posibles riesgos de seguridad e infracciones de las normas contra incendios, y ordenado la suspensión de las operaciones en las fábricas que no puedan cumplir de inmediato con las normas de seguridad. El primer ministro chino, Li Keqiang, acudió el domingo a Tianjin y visitó a los heridos y desplazados por el desastre.

Al menos 21 bomberos murieron, lo que convierte el episodio en el más mortal para los bomberos chinos en más de seis décadas. Esa cifra podría subir dados los 64 que siguen desaparecidos. Unos mil bomberos respondieron a la emergencia.

Las enormes explosiones del miércoles se produjeron unos 40 minutos después de los avisos sobre un incendio en el almacén y tras la llegada de una primera oleada de bomberos que, según medios, rociaron parte de la zona con agua.

Las explosiones están entre los accidentes industriales con más muertos que sufre China en los últimos años. Un incendio en una planta avícola mató a 121 personas en junio de 2013 en la provincia nororiental de Jilin. En agosto de 2014, una explosión de polvo en una planta de metal en la provincia oriental de Jiangsu dejó 97 muertos.

jram

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