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Cinco razones por qué Muhammad Ali fue el mejor boxeador

Universal Deportes 04/06/2016 00:33 Estados Unidos El Comercio/GDA/ Perú Actualizada 14:50
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El ex pugilista que marcó la historia del boxeo en los pesos pesados

Ali padeció el mal de Parkinson, una enfermedad que afectó su capacidad locomotora, pero no apagó su presencia.

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Figura sobresaliente en sus mejores tiempos, Ali siguió viajando y haciendo presentaciones en sus últimos años pese a quedar virtualmente enmudecido por los miles de golpes que recibió en su asombrosa carrera.

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Cassius Marcellus Clay Jr., verdadero nombre de Ali, cambió su nombre en 1964 tras convertirse musulmán. Meses después se convirtió en el peleador más grande y polémico dentro y fuera del boxeo.

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En su era como púgil amateur, Muhammad obtuvo 100 victorias y sólo cinco descalabros. Con tan sólo 18 años de edad llegó a la cima tras conquistar la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Roma de 1960 de peso semicompleto al derrotar Jeff Davis. AP

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A lo largo de su carrera mostró una increíble velocidad de pies y manos. "Floto como una mariposa y pico como una abeja", así describía Alí su estilo de pelea. AP

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Su récord como boxeador profesional fue de 56 victorias, 37 de ellas fueron por la vía de cloroformo, y sólo cinco derrotas.

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El 25 de febrero de 1964, un joven, con 20 peleas profesionales maravilló a los expertos del boxeo tras vencer, en siete asaltos, a Sonny Liston. Muhammad aquel día se convirtió por primera vez en campeón mundial de pesos completo y festejó con la frase: "¡Soy el más grande!, soy el más grande!".

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El boxeador ostenta el récord de haber ganado tres veces el título mundial de los pesos pesados. Algo que por primera vez se vio en el boxeo.

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Se enfrentó a los mejores de su época como Joe Frazier, George Foreman, Ken Norton, Alfredo Evangelista, Earnie Shavers, entre otros

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Fue un gigante de su época, un peleador veloz, combativo y fanfarrón cuya influencia fue sentida más allá del cuadrilátero.

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Se trabó en algunas de las peleas más memorables de la historia, pese a ver su carrera interrumpida por más de tres años cuando se negó a registrarse para el servicio militar durante la guerra de Vietnam.

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José Sulaimán, entonces presidente del CMB (2012), denominó en la 50 convención anual del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) a Muhammad Ali como el “Rey del boxeo”.

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Foto: Archivo/EL UNIVERSAL

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Foto: Archivo/EL UNIVERSAL

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Foto: Archivo/EL UNIVERSAL

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Muhammad Ali, el ex pugilista, que marcó la historia del boxeo en los pesos pesados. Son pocos los que dudan en afirmar que el estadounidense es el mejor de todos los tiempos. Aquí, cinco razones que demuestran que sí lo es. 

1. Por sus títulos. Ali ganó todo. A los 18 años ya presumía de haber ganado una medalla de oro en los Juegos Olímpicos (Roma 1960). En su etapa como profesional, el boxeador ostenta el récord de haber ganado tres veces el título mundial de los pesos pesados. Algo que por primera vez se vio en el boxeo. En total, Muhammad peleó 61 veces, ganó 56 (37 por K.O.) y solo perdió 5. Aunque vale decir que tres de esas caídas ocurrieron en el ocaso de su carrera. Fue elegido cinco veces boxeador del año por la prestigiosa revista "The Ring". Por sí fuera poco, la BBC y "Sports Illustrated" lo eligieron el mejor deportista del Siglo XX. El último reconocimiento le llegó en el 2012: el Consejo Mundial de Boxeo (CMB) lo proclamó "Rey del Boxeo".

2. Porque se enfrentó a los mejores. Alí le ganó a todos, también. No peleó en una época fácil ni mucho menos. Todo lo contrario. En los 60 y 70 la categoría de los pesos pesados vio pasar en los diferentes rings a grandes pugilistas. Ninguno tan bueno como Ali, claro. Pero hablar de Sonny Liston, Joe Fraizer, George Foreman o Ken Norton, es hablar de historia, de boxeadores únicos e irrepetibles. Muhammad los enfrentó a todos, y a todos les ganó. Otro dato: seis de las peleas de Ali fueron escogidas como las mejores del año por "The Ring". Contra Fraizer, por ejemplo, protagonizó un combate que llegó a ser publicitado como la "pelea del siglo". Ese día, Ali perdió por primera vez en su etapa como profesional.

3. Por su estilo de pelea. "Floto como una mariposa y pico como una abeja", así describía Ali su estilo de pelea. Y, en efecto, era algo así. Desde chico, Muhammad sorprendió por su velocidad. En todo los aspectos: de piernas, golpes, reacción, mentalidad. Era un peso pesado, pero se movía en el ring como un pluma.Esquivaba como nadie y daba el golpe perfecto, en el momento perfecto, en el lugar perfecto. Los que lo vieron entrenar coinciden en que le ponía un empeño inusual al trabajo. Se preparaba intensamente, sin descanso. Tenía una derecha poderosa y estudiaba mucho el deporte y a sus rivales.

4. Por su influencia fuera del ring. Hay un hecho en la vida de Ali que lo erigió como un personaje influyente en la sociedad. El boxeador se negó a que las Fuerzas Armadas de Estados Unidos lo recluten para la Guerra de Vietman. Lo hizo por sus creencias musulmanes. Para él, la guerra no era la salida al conflicto. Se declaró objeto de conciencia y como castigo lo despojaron de sus títulos, además de ser suspendido de toda actividad deportiva por más de tres años. Aun así, Ali volvió después de ese tiempo para seguir haciendo historia. También fue un luchador por los derechos de las personas de color. Siempre luchó por los derechos de los negros y las minorías. En sus entrevistas remarcó hasta el cansancio evitar las drogas y los vicios.

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