De ciudad de perdedores a centro del deporte en EU

Cleveland goza al tener a Indians en Serie Mundial y sus “Cavs” campeones

Indians está en Serie Mundial por primera vez desde 1997; la última vez que la ganaron fue en 1948. (FOTO: CHARLIE RIEDEL. AP)
Universal Deportes 22/10/2016 00:42 EFE Cleveland Actualizada 00:42
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Desde que el alero LeBron James consiguió el pasado verano con los Cavaliers de Cleveland el título de la NBA, la ciudad pasó de estar siempre en un segundo plano a ocupar el centro de atención del deporte profesional en Estados Unidos.

Una posición que ahora se incrementa con la presencia de los Indians de Cleveland en la Serie Mundial de las Grandes Ligas.

La ciudad que durante años fue motivo de burlas y donde el deporte no deparaba sino decepciones que se habían arraigado en el sentir colectivo de numerosos fanáticos, vive su momento histórico porque otro equipo profesional tiene la posibilidad de conseguir un nuevo título nacional.

Los responsables son los Indians, que tras eliminar de forma sorpresiva a los Red Sox de Boston y a los Blue Jays de Toronto son campeones de la Liga Americana y vuelven al Clásico de Otoño por primera vez desde la temporada de 1997.

Lo más impresionante y único para los seguidores aficionados deportivos de Cleveland es que mientras los Cavaliers recibirán los anillos de campeones de la NBA en el Quickens Loans Arena el próximo martes, en el Progressive Field, campo de los Indians, se jugará también el primer partido de la Serie Mundial.

Los Cavaliers culminaran la jornada con su primer banderín de campeones colgado en el techo del campo, algo que no tenían en Cleveland desde que en 1964 los Browns de Cleveland ganaron el título de la NFL.

“¿Puede haber algo mejor?”, preguntó James, el astro cuyo regreso en 2014 avivó la esperanza en el noreste de Ohio. “¿No lo sé? Seremos locales en el primer juego de la Serie Mundial y recibiremos nuestros anillos en la misma noche y al mismo tiempo”.

Tal situación hace años era la última posibilidad que podían pensar los aficionados al deporte en Cleveland, ciudad de la que se burlaban con el chiste de considerarla como llena de equipos profesionales perdedores.

Ahora ocurre ya todo lo contrario, el humor que antes se utilizaba contra ella sirve para aplicarlo a otras ciudades.

Cleveland atraviesa por un renacimiento en el siglo XXI, una percepción que se volvió más clara cuando los “Cavs” conquistaron el primer campeonato relevante de la ciudad en los deportes profesionales en 52 años.

Ahora, todos están atentos a los Indians, que conquistaron la Serie Mundial por última vez en 1948.

El jueves, los últimos boletos disponibles para el Clásico de Otoño se agotaron en 15 minutos, y los fanáticos hicieron largas filas para comprar artículos conmemorativos del banderín logrado en el Joven Circuito del beisbol.

Pero lo más importante, lo residentes de Cleveland también sienten esa confianza que les han dado los Cavaliers al proclamarse campeones de la NBA.

Durante años, los había atormentado el recuerdo del ex quarterback John Elway, de los Broncos de Denver, eliminando a los Browns en las finales de la Conferencia Americana.

Pero parece que ese y otros fantasmas desaparecieron.

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