Crearán cámara para tomar la primer selfie de la llegada a la luna en 2024

Por primera vez seremos testigos de un alunizaje

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Las primeras pruebas del dispositivo se realizarán en 2021. Imagen Pixabay
Techbit 22/10/2020 14:55 EFE Actualizada 14:55
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La construcción de una base lunar que facilite la investigación de nuestro satélite natural ha dado mucho de qué hablar en las últimas semanas. Diversos países se han comprometido a mantener la paz y hasta se anunció que se habrá redes 4G. Dentro de todos esos planes también se busca que los humanos en Tierra tengan una visión sin precedentes de los viajes y, como parte de ello, se desarrollará una cámara para tomar la primer selfie de llegada a la luna en 2024.

La Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, con sede en Daytona Beach, Florida, está trabajando en un dispositivo fotográfico que tomará la primer imagen del alunizaje previsto por el programa Artemis de la NASA en 2024.

Tres profesores de ingeniería y un equipo interdisciplinario de estudiantes, apoyados por una red de científicos de Estados Unidos, están diseñando una cámara y un sistema de comunicación o CubeSat.  La idea del equipo llamado "EagleCam" es que el equipo se despliegue y caiga 30 metros  hacia la superficie lunar justo antes de la aproximación de la nave espacial para darle al mundo el primer vistazo del alunizaje.

El sistema de cámaras se desplegará desde la plataforma Nova-C, un módulo de aterrizaje diseñado por la compañía Intuitive Machines para entregar pequeñas cargas comerciales en la superficie de la luna. Sin embargo, con la intención de garantizar el éxito de esta hazaña, los investigadores planean primero enviar unas cámaras de prueba el próximo año a bordo de un vuelo suborbital para verificar si pueden sobrevivir al duro entorno del lanzamiento de un cohete.

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¿Cómo funcionará?

De acuerdo con la universidad, el proyecto utilizará, por primera vez, Wi-Fi en la luna, lo que permitirá a futuros viajeros comunicarse de manera más rápida y eficiente con los equipos en casa. También establecerán una red de Internet de las Cosas (IoT) para mejorar aún más la comunicación con el satélite natural.

Asimismo, el EagleCam CubeSat será lo suficientemente compacto como para sostenerlo en la mano. Será "relativamente pequeño, pero significativo", explicó Ilhan Akbas, profesor asistente de Ingeniería Eléctrica e Informática.

Por su parte, Eduardo Rojas, director del Laboratorio de Dispositivos Inalámbricos y Electromagnetismo (WiDE) dijo: “Se trata de una oportunidad de oro para explorar enfoques innovadores lunares que pueden ayudar con la exploración espacial en las próximas décadas. La singularidad de este proyecto se centra en los grados de libertad que tenemos en el diseño”.

Después del alunizaje se realizará una investigación que contribuya al objetivo del programa Artemis, liderado por la NASA y que enviará a la luna a la primera mujer y a un hombre. La intención es apoyar el alunizaje mediante la detección de peligros ópticos, manifestó Troy Henderson, profesor asociado de Ingeniería Aeroespacial y director de la Space Technologies Lab. "También estamos utilizando las cámaras de navegación para identificar la ubicación final del aterrizaje", enfatizó.

Además, los investigadores confían en que EagleCam registrará suficientes datos para analizar en disertaciones durante los próximos 10 años. "Cuando lees sobre la luna en un libro de texto, a veces te preguntas qué se siente estar a la vanguardia de esos hallazgos. Experimentaremos la emoción del descubrimiento e inspiraremos a las generaciones futuras a mirar la luna de una manera diferente", manifestó Daniel Posada, uno de los estudiantes que dará vida a los datos que recolecten.

Al respecto, Maj Mirmirani, decano de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, comentó: "Los estudiantes y profesores de EagleCam le darán a la humanidad una nueva perspectiva sobre la luna". 

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