19 | FEB | 2019
Joaquín "El Chapo" Guzmán
Foto: AFP

El Chapo en 2001: la fuga que cambió al narcotráfico en México

03/01/2019
18:20
BBC News
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Su fuga del penal de alta seguridad de Puente Grande fue clave en la construcción del mito creado alrededor de Joaquín Guzmán

Una noche, Joaquín "El Chapo" Guzmán se escondió en un carro de lavandería de la prisión de máxima seguridad de Puente Grande, Jalisco, donde cumplía su sentencia.

Entre ropa sucia y con la ayuda de un empleado de la cárcel, el narcotraficante mexicano cruzó seis controles internos de seguridad hasta quedar libre.

Era el 19 de enero de 2001. En ese entonces, El Chapo era poco conocido en México.

Tras su primera fuga, Guzmán no tardó en convertirse en el narcotraficante más buscado por las autoridades de su país.

Mientras permaneció prófugo, extendió la presencia de su organización, el Cártel de Sinaloa a varios países de América, Europa y Oceanía.

Su fuga contribuyó a cambiar la geografía del tráfico de drogas en México, le dijo a BBC Mundo Martín Barrón, investigador del Instituto Nacional de Ciencias Penales (Inacipe).

"Hubo una reconfiguración de alianzas, rupturas y también un período de expansión al eliminar rivales", explicó.

El gobierno de Estados Unidos llegó a ofrecer US$5 millones por su captura. La revista Forbes lo incluyó en su lista de los personajes más influyentes del mundo.

Trece años duró su búsqueda hasta que fue capturado a finales de febrero de 2014.
 
Guerras

La libertad de El Chapo fue parte de la violencia que vive el país.

Meses después de escapar de la prisión, Guzmán participó en una reunión con algunos de los principales líderes del narcotráfico en el país, donde se acordó una alianza entre las organizaciones.

Pero El Chapo rompió el pacto. En 2004, emprendió una batalla contra el Cártel de Juárez para arrebatarle su ruta de tráfico.

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Foto: AFP

Un año después hizo lo mismo contra el Cártel del Golfo y su brazo armado, Los Zetas, para quedarse con el control del negocio en Nuevo Laredo, Tamaulipas, uno de los mayores sitios de intercambio comercial en la frontera entre México y Estados Unidos.

Y en 2008 rompió su alianza con los hermanos Beltrán Leyva, con quienes inició una disputa en estados del norte y el sur del país.

Al mismo tiempo ocurrieron rupturas y alianzas entre las distintas organizaciones, que empezaron a pelear entre sí.

Según las autoridades mexicanas, los enfrentamientos entre bandas de narcotráfico han causado la muerte de decenas de miles de personas en los últimos años.

WikiLeaks

Su fuga del penal de alta seguridad de Puente Grande fue clave en la construcción del mito creado alrededor de Guzmán.

Las historias hablan de su supuesta boda con una joven de 18 años de edad, a quien ayudó a convertirse en reina de belleza.

Otros cuentan de su visita a restaurantes donde paga la cuenta de todos los comensales o los paseos en motocicleta en algunas ciudades del norte mexicano.

Ninguna de las versiones ha sido confirmada. Pero las autoridades reconocían la dificultad de atrapar a un personaje como Guzmán.

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Foto: AFP
 
Uno de sus excolaboradores les dijo a las autoridades que el miedo más grande de El Chapo no era a sus enemigos, sino regresar a prisión.

Guillermo Galván, quien fuera secretario de Defensa durante el gobierno de Felipe Calderón, llegó a decir que El Chapo contaba con un cuerpo de seguridad de 300 personas.

Según un cable diplomático de la embajada estadounidense en México citado por WikiLeaks, el narcotraficante tenía además entre 10 y 15 escondites diferentes.

Cuando se emitió esa nota, en octubre de 2009, los militares mexicanos tenían una operación de tres fases para recapturar al narcotraficante.

Y lo consiguieron el 22 de febrero de 2014, muy temprano por la mañana y sin que hubiera que disparar un solo tiro.

*Nota publicada originalmentre por la BBC News en 2015*

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