Por qué en otoño las hojas cambian de color

En otoño muchos bosques adquieren colores amarillos, rojos y naranjas. Aquí te explicamos por qué

otono_hojas_color
Los días frescos, secos y despejados son mejores para los colores del otoño. Foto: Unsplash. Dennis Buchner
Destinos 22/09/2020 00:28 Samantha Michelle Guzmán Actualizada 00:29

Llega el otoño y, con él, muchos destinos enteros se tiñen de amarillo, rojo y naranja con el cambio de color en las hojas. No es un fenómeno tan común en México, pero sin duda lo reconocemos y muchos soñamos con visitar un bosque que se transforma por completo en esta temporada. 

Pero, ¿por qué ocurre el cambio de color en las hojas? Si bien es un proceso complejo, es posible explicarlo de manera breve y sencilla. 

Durante la primavera y el verano, las hojas de los árboles son color verde gracias a la clorofila. Es decir, al pigmento que está presente en casi todas las plantas y cuya presencia es clave para la fotosíntesis o conversión de luz solar en energía, explica la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad Estatal de Nueva York. 

Aunque un árbol puede tener otros pigmentos al mismo tiempo, la clorofila es dominante en las primeras dos estaciones del año; se degrada durante el día, pero se renueva constantemente. 

En el otoño, el ambiente es más fresco y la duración del día es menor. Por estas razones la producción de clorofila se vuelve más lenta hasta detenerse en invierno. Cuando la clorofila escasea, algunos pigmentos que ya estaban ahí se hacen visibles y otros aparecen. Así nacen los colores de otoño

Qué otros pigmentos hay

En primer lugar están los carotenoides. Se trata de los pigmentos responsables de los tonos naranjas y amarillos que ves en árboles como el álamo temblón, el gingko, el arce real, el abedul y la acacia de tres espinas. También participan en la fotosíntesis, pero solo son visibles cuando la clorofila se degrada.

Durante el otoño se producen las antocianinas, pigmentos rojos, rosas y púrpuras en las hojas de algunos tipos de arce, arbustos ardientes, perales o cornejos floridos, por mencionar algunas especies. La intensidad de estos tonos depende de la cantidad de días soleados y noches frías en la temporada. 

Por último están los taninos, pigmentos cafés que están presentes todo el año pero no se ven hasta que la clorofila y los carotenoides dejan de ser dominantes, poco tiempo antes del invierno. Podemos verlos en robles o en especies que no muestran otros tonos otoñales además del café.  

otono_hojas_color_2.jpgFoto: iStock

Leer más: 12 cosas que no sabías sobre las auroras boreales

¿Por qué algunos árboles no cambian de color?

El cambio de follaje no es igual en todos los árboles. Algunas especies solo muestran tonos amarillos, mientras otros solo pasan del verde al café justo antes de caer. 

También están los árboles de hoja perenne, como las coníferas (pinos, abetos o cedros, por ejemplo). Permanecen verdes todo el año y las hojas se renuevan de manera individual cada dos o cuatro años. 

Leer más: Cinturón de Fuego, la región del mundo donde hay más terremotos

El clima lo es todo 

La intensidad y duración de los colores otoñales dependen de la luz, la temperatura y la humedad. Por ejemplo, las bajas temperaturas, sin llegar al punto de congelación, favorecen los tonos rojos en árboles como el maple, pero las heladas tempranas debilitan su brillo. Los mejores días para ver el color del follaje son despejados, frescos y secos. 

Leer más: En Las Coloradas de Yucatán, ¿por qué el agua es de color rosa?

 

Temas Relacionados
Otoño naturaleza

Comentarios