Orozco, el grande del muralismo mexicano

José Clemente Ángel Flores nació en Zapotlán el Grande, actual Ciudad Guzmán, el 23 de noviembre de 1883

José Clemente Orozco, el grande del muralismo mexicano
Foto: Archivo EL UNIVERSAL
Cultura 23/11/2018 11:29 Redacción Actualizada 11:29
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Reconocido por sus pinturas, dibujos y acuarelas, pero sobre todo por su murales, José Clemente Orozco es un artista universal que documentó el cambio político y social de la época, con un estilo propio y crítico.

José Clemente Ángel Flores nació en Zapotlán el Grande, actual Ciudad Guzmán, el 23 de noviembre de 1883.

Cuando tenía dos años su familia, con cuatro hijos, se mudó a Guadalajara y después, cuando tenía siete años, a Ciudad de México. La casualidad hizo que cerca de su casa hubiera una imprenta que trabajaba con los grabados de José Guadalupe Posada. Ahí conoció su obra y comenzó a interesarse por la pintura.

Tomó algunas clases nocturnas de dibujo en la Academia de Bellas Artes de San Carlos, que estaba a dos cuadras de la Escuela Normal, y tiempo después, en 1897, su familia lo envió a estudiar por tres años la carrera de perito agrícola en la Escuela de Agricultura de San Jacinto. 



Al dejar la Escuela de Agricultura ingresó a la Escuela Nacional Preparatoria, donde permaneció por cuatro años con el propósito de estudiar más tarde arquitectura, pero la obsesión de la pintura lo hizo dejar los estudios preparatorios y volver a la Academia de Bellas Artes, lugar en el que estudió de 1906 a 1910. Muerto su padre por esos años, tuvo que trabajar para sostener sus estudios en ese lugar.

Trabajó como dibujante de arquitectura y en el taller gráfico de El Imparcial, así como en otras publicaciones. En 1916 presentó su primera exposición individual en la librería Biblos, la cual fue poco comprendida por la novedad de su arte. En 1917 viajó a Estados Unidos y a su regreso pintó algunos cuadros, en especial "Soldaderas", "Combate" y el retrato de su madre. 



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DAVID ALFARO SIQUEIROS,JOSE CLEMENTE OROZCO Y DIEGO RIVERA. FOTO: ARCHIVO EL UNIVERSAL

Al suscitarse el renacimiento de la pintura mural en 1922 con patrocinio estatal, Orozco se reservó las paredes del patio grande de la Escuela Nacional Preparatoria, antiguo colegio jesuita de San Ildefonso. Interrumpió estas obras en 1925 para pintar "Omnisciencia", un mural en la Casa de los Azulejos; y en 1926, para realizar otro (una interpretación del periodo postrevolucionario) en la Escuela Industrial de Orizaba. 



De 1927 a 1934 radicó en los Estados Unidos. En Nueva York pintó una serie de cuadros que muestran el carácter deshumanizado y mecanicista de la gran metrópoli, y otra con temas mexicanos de la Revolución; en el Frary Hall del Pomona College, en Claremont, Cal., pintó el mural "Prometeo" (1930); en la New School for Social Research de Nueva York, varios murales (1930) sobre la fraternidad y la revolución universales, la esclavitud y el trabajo, las artes y las ciencias, realizados conforme a las teorías de la simetría dinámica, y en la Biblioteca Baker del Dartmouth College de Hannover, "New Hampshire" (1932-1934), otra serie con temas mexicanos.

De regreso a México, realizó un gran tablero para el Palacio de Bellas Artes que Justino Fernández denominó "La katharsis" (1934). De 1936 a 1939 trabajó en Guadalajara: pintó los muros del foro del paraninfo de la Universidad, la escalera del Palacio de Gobierno y la capilla del Hospicio Cabañas. En general, el tema desarrollado por el artista de Zapotlán en el Hospicio —sin duda su mejor y mayor obra— es un resumen conceptual de la fisonomía histórica de México. 



En 1940 decoró la Biblioteca Gabino Ortiz de Jiquilpan. Ese mismo año viajó a Nueva York para pintar, por encargo del Museo de Arte Moderno, un tablero dividido en seis partes movibles, que tituló "Dive bomber", e inició los frescos de la Suprema Corte de Justicia de la Nación, que terminó en 1941. Pintó en este recinto un tablero sobre la escalera. De 1942 a 1944 emprendió la decoración de la iglesia del Hospital de Jesús en la Ciudad de México, donde sólo pintó la bóveda y los muros del coro y la sección siguiente de la techumbre de la nave.

En esos años y hasta 1946 hizo pintura de caballete, retratos y decoraciones para ballet. En los últimos años su estilo se fue simplificando, buscando sobre todo un carácter más dramático y violento que le aproximara más al expresionismo. 



En 1947 el arquitecto Mario Pani le ofreció la primera oportunidad para realizar una obra al exterior en el recién terminado edificio de la Escuela Nacional de Maestros. En el vestíbulo del propio edificio, Orozco pintó al fresco unos tableros que denominó "El pueblo" se acerca a las puertas de la escuela.

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Foto: Archivo EL UNIVERSAL

En 1948 hizo para la sala de la Reforma del Museo Nacional de Historia, en el Castillo de Chapultepec, el tablero Juárez redivivo. En 1948 y 1949 pintó la media cúpula de la Cámara de Diputados de Jalisco y el frontón interior del recinto. Tomó posesión como Miembro Fundador de El Colegio Nacional el 15 de mayo de 1943, institución en la que presentó seis exposiciones a partir de esa fecha. En 1946 se le otorgó el Premio Nacional de Artes. 



El muralista José Clemente Orozco murió en la Ciudad de México el 7 de septiembre de 1949. Fue sepultado en la Rotonda de las Personas Ilustres, del Panteón Civil de Dolores, honor que por primera vez en México se otorgó a un pintor.

 

akc

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