SpaceX ahora irá a Júpiter

La Nasa eligió la empresa de Elon Musk para ir a la luna Europa del planeta; el monto del contrato es de 178 millones de dólares

SpaceX ahora irá a Júpiter
Foto: NASA, ESA, and A. Simon (GSFC) via AP, archivo
Ciencia y Salud 23/07/2021 18:11 AFP Actualizada 18:11
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La NASA dijo este  viernes que escogió a SpaceX para un viaje a la gélida luna Europa de Júpiter, lo cual es un gran envión para la empresa de Elon Musk que apunta a alcanzar lo más lejano del sistema solar.

La misión Europa Clipper comenzará en octubre de 2024 con el despegue de un cohete Falcon Heavy desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. El monto del contrato es de 178 millones de dólares.

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Foto: Brendan Smialowski / AFP, archivo

Previamente se esperaba que el despegue lo realizara la NASA con su cohete SLS, cuyo desarrollo está plagado de demoras y crecientes costos. Algunos críticos lo consideran un "programa de trabajo" para el estado de Alabama en donde se desarrolla gran parte de su producción.

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Mientras el SLS aún no está operativo, el Falcon Heavy ya ha realizado misiones comerciales y gubernamentales desde su vuelo inaugural en 2018 cuando llevó el Tesla Roadster de Musk al espacio.

El Falcon Heavy genera más de cinco millones de libras de empuje (22 millones de Newtons) en el despegue, lo que equivale a 18 aviones 747.

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Foto: AFP PHOTO / KIM SHIFLETT / NASA

El orbitador Europa hará entre 40 y 50 pasadas cercanas sobre esa helada luna de Júpiter para determinar si cuenta con condiciones adecuadas para la vida.

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Su carga incluirá cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución y mapas de la superficie y la atmósfera, así como un radar para perforar la capa de hielo en busca de agua líquida.
 

fjb

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