¿Qué se sabe de la caída de restos del cohete chino que sigue el Pentágono?

El Pentágono afirma que se trata de restos "fuera de control"; en China afirman que se trata de una "exageración occidental"

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Foto: Ju Zhenhua/Xinhua via AP, archivo
Ciencia y Salud 05/05/2021 15:21 Agencias Actualizada 15:21
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El Pentágono estadounidense rastrea un gran cohete chino que está fuera de control y que regresará a la atmósfera de la Tierra este fin de semana, lo que genera preocupación sobre el lugar dónde pueden impactar sus escombros. 

Según informan medios estadounidenses, se espera que el cohete chino Long March 5B entre en la atmósfera de la Tierra "alrededor del 8 de mayo", según un comunicado del portavoz del Departamento de Defensa, Mike Howard, quien dijo que el Comando Espacial de Estados Unidos está rastreando la trayectoria del cohete.

El "punto exacto de entrada a la atmósfera de la Tierra" del cohete no se puede identificar hasta dentro de unas horas, cuando se produzca su reentrada, dijo Howard. 

El Escuadrón de Control Espacial número 18 de EU proporcionará actualizaciones diarias sobre la ubicación del cohete a través del sitio web Space Track, agregaron los medios. 

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Foto: STR / AFP, archivo

Los chinos utilizaron el cohete para lanzar parte de su estación espacial la semana pasada. 

Si bien la mayoría de los objetos de desechos espaciales se queman en la atmósfera, el tamaño del cohete, 22 toneladas, ha generado preocupación porque algunas de sus piezas más grandes puedan volver a entrar en la atmósfera y causar daños si golpean áreas habitadas.

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No obstante, Jonathan McDowell, experto del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, aclaró a la cadena CNN que la situación "no es el fin de los días".

"No creo que la gente deba tomar precauciones. El riesgo de que haya algún daño o de que golpee a alguien es bastante pequeño. No es despreciable, podría suceder, pero el riesgo de que te golpee es increíblemente pequeño. No perdería ni un segundo de sueño por esto como una amenaza personal", precisó a la cadena.

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Foto: CCTV via AP, archivo

McDowell explicó que señalar hacia dónde podrían dirigirse los escombros es casi imposible en este punto debido a la velocidad a la que viaja el cohete.

Aún así, el océano sigue siendo la apuesta más segura sobre dónde aterrizarán los escombros, dijo, solo porque ocupa la mayor parte de la superficie de la Tierra.

"Si quiere apostar a dónde aterrizará algo en la Tierra, apueste por el Pacífico, porque el Pacífico es la parte más extensa de la Tierra. Es así de simple", dijo McDowell.

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Este suceso se produce después de que China lanzara el primer módulo de su estación espacial planificada el pasado jueves por la mañana desde el centro de lanzamiento de Wenchang, en la isla sureña de Hainan, según la Administración Nacional del Espacio de China.

La estación espacial de China no se lanzará de una vez; se ensamblará a partir de varios módulos que se enviarán en diferentes momentos y estará en pleno funcionamiento a fines de 2022. 

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Foto: STR / AFP, archivo

China niega riesgos por posible caida de restos de un cohete

Analistas espaciales chinos citados por Global Times --medio propiedad del Diario del Pueblo, órgano oficial del Partido Comunista Chino-- explica que los escombros de los lanzamientos de cohetes que caen de regreso a la Tierra son comunes en el campo aeroespacial "y la afirmación del Pentágono de que los restos del cohete están volando de regreso fuera de control y pueden causar daños si impactan en áreas habitadas no es más que la exageración occidental de la 'amenaza de China' en el avance de la tecnología espacial".

Se espera que el cohete vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra alrededor del 8 de mayo, y el Comando Espacial de EU está rastreando la trayectoria del cohete, informó CNN el martes, citando una declaración del portavoz del Departamento de Defensa de EU Mike Howard.

Song Zhongping, experto aeroespacial y comentarista de televisión, dijo al Global Times el miércoles que es "completamente normal" que los restos de cohetes regresen a la Tierra.

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Foto: Guo Wenbin/Xinhua via AP, archivo

Wang Ya'nan, editor en jefe de la revista Aerospace Knowledge, agregó que las autoridades espaciales de China consideraron cuidadosamente el desarrollo de la caída de escombros de cohetes desde la fase inicial de diseño del cohete hasta la elección del lugar de lanzamiento, la actitud de despegue del cohete y su trayectoria.

"La mayoría de los escombros se quemarán durante el reingreso a la atmósfera de la Tierra, dejando solo una porción muy pequeña que puede caer al suelo, que potencialmente aterrizará en áreas alejadas de las actividades humanas o en el océano", dijo Wang al Global Times el miércoles.

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Como el vehículo de lanzamiento de China está hecho principalmente de materiales livianos, la mayor parte se quemará fácilmente con el aire denso en la atmósfera después de su reentrada a alta velocidad, explicaron los expertos del espacio.

Song señaló que la red de monitoreo espacial de China también vigilará de cerca las áreas cubiertas por el curso de vuelo del cohete y tomará las medidas necesarias si se produce algún daño a los barcos que pasan.

Song dio más detalles sobre el combustible ecológico utilizado por el cohete, que no causaría contaminación del agua si los escombros caen al océano.

China inició una intensa fase de construcción del primer proyecto de la estación espacial del país con el lanzamiento de la cabina del módulo central de Tianhe el 29 de abril. Se ha establecido una apretada agenda de 11 lanzamientos para los próximos dos años, y para 2022, la estación espacial será se espera que esté operativo.

Marcando la fase final del desarrollo espacial tripulado de tres pasos de China, la estación extensible en forma de T está programada para estar operativa durante 10 años y su vida puede extenderse a 15 años con la reparación y el mantenimiento adecuados, según la Academia de Tecnología Espacial de China.

nrv

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