Proteína pico del coronavirus puede causar por sí sola daños pulmonares

El estudio permitirá el desarrollo de nuevas dianas y terapias contra la covid-19

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Foto: UNIVERSITY OF SOUTHAMPTON
Ciencia y Salud 04/05/2021 12:56 Europa Press Actualizada 12:56
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Utilizando un modelo de ratón de lesión pulmonar aguda recientemente desarrollado, los investigadores descubrieron que la exposición a la proteína de pico del nuevo coronavirus por sí sola era suficiente para inducir síntomas similares a los de la covid-19, incluida la inflamación grave de los pulmones, según la presentación que han realizado en la reunión anual de la Sociedad Americana de Farmacología y Terapéutica Experimental durante la reunión virtual de Biología Experimental (EB) 2021.

El SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad que ha provocado una pandemia por más de un año, está cubierto de diminutas proteínas de pico. Estas proteínas se unen a los receptores de nuestras células, iniciando un proceso que permite al virus liberar su material genético en una célula sana.

"Nuestros hallazgos demuestran que la proteína de espiga del SARS-CoV2 causa lesiones pulmonares incluso sin la presencia del virus intacto --señala Pavel Solopov, profesor asistente de investigación en el Centro de Investigación Frank Reidy de Bioelectricidad de la Universidad Old Dominion, en Estados Unidos--. Este mecanismo, hasta ahora desconocido, podría causar síntomas antes de que se produzca una replicación viral sustancial".

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Foto: EFE/EPA/NIAID/NATIONAL INSTITUTES OF HEALTH 

Estudiar este virus puede ser un reto porque los experimentos requieren un laboratorio de nivel 3 de bioseguridad. Para superar este obstáculo, los investigadores crearon un nuevo modelo de lesión pulmonar aguda que utiliza ratones transgénicos que expresan el receptor humano del SARS-CoV-2 en sus pulmones.

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"Nuestro modelo de ratón reduce drásticamente el peligro de realizar este tipo de investigación, ya que permite estudiar la lesión pulmonar por covid-19 sin utilizar el virus intacto y vivo --afirma Solopov--. Esto aumentará y diversificará en gran medida la capacidad de investigación sobre la covid-19. Nuestro modelo también será probablemente útil para estudiar otros coronavirus".

Los investigadores inyectaron a los ratones modificados genéticamente un segmento de la proteína de la espiga y analizaron su respuesta 72 horas después. Otro grupo de ratones recibió sólo solución salina para servir de control.

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Foto: AP Photo/NIAID - RML, archivo

Los investigadores descubrieron que los ratones modificados genéticamente a los que se les inyectó la proteína de la espiga presentaban síntomas similares a los de la covid-19, que incluían una inflamación grave, una afluencia de glóbulos blancos a los pulmones y pruebas de una tormenta de citoquinas, una respuesta inmunitaria en la que el organismo empieza a atacar sus propias células y tejidos en lugar de limitarse a combatir el virus. Los ratones que sólo recibieron solución salina permanecieron normales.

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"Estos resultados demuestran que el ratón modificado genéticamente junto con sólo un segmento de la proteína spike puede utilizarse para estudiar la lesión pulmonar del SARS-CoV-2 --explica Solopov--. Podemos utilizar esta herramienta para desarrollar una mejor comprensión de cómo la proteína spike causa los síntomas pulmonares -incluso sin el virus intacto- con el fin de desarrollar nuevas dianas y terapias para la covid-19".

Los investigadores tienen previsto continuar esta línea de investigación utilizando el nuevo modelo de ratón para estudiar la eficacia de varios fármacos en la reducción de la gravedad de la lesión pulmonar aguda y la covid-19

nrv

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