Misión espacial china: la actividad volcánica de la Luna sucedió millones de años después de lo que se creía

Los astronautas de la misión Chang'e 5 sustrajeron fragmentos de basalto de una área inexplorada del satélite natural

Misión espacial china: la actividad volcánica de la Luna sucedió millones de años después de lo que se creía
Imagen: Administración Espacial Nacional China
Ciencia y Salud 19/10/2021 12:55 AFP Actualizada 12:55
Guardando favorito...

Las primeras rocas lunares traídas a la Tierra, en décadas, mostraron que el satélite terrestre tuvo actividad volcánica hace menos tiempo del pensado, indicaron científicos chinos este martes, 19 de octubre. 

El año pasado, una misión espacial china trajo a la Tierra rocas y suelo de la Luna, algo que no ocurría desde hacía cuatro décadas y que supuso un gran logro en el programa espacial chino de la Administración Espacial Nacional China (CNSA).

programa_espcial_chino_confe.jpg
Foto: Administración Espacial Nacional China 

En el análisis de este material, los científicos hallaron basalto, una forma de lava enfriada, de hace 2 mil 30 millones de años, lo que acerca en unos 900 millones de años la última actividad volcánica conocida en la Luna.

El análisis de las muestras "revela que el interior de la Luna todavía estaba evolucionado hace unos 2 mil millones de años", señaló la Academia de Ciencias China, en un comunicado.

Lee también: China da inicio a su misión espacial más larga en su historia

Las rocas lunares obtenidas previamente por misiones estadounidenses y soviéticas mostraban que el satélite terrestre tuvo actividad haca 2 mil 800 a 2 mil 900 millones de años atrás.

Sin embargo, esas muestras procedían de partes más antiguas de la superficie lunar, con lo que la comunidad científica carecía de información sobre una parte importante de la historia más reciente del satélite.

La misión Chang'e 5, bautizada en honor a la diosa de la luna china, recogió dos kilos de muestras de una parte antes no explorada de la Luna, el volcán Mons Ruemker en la vasta zona llamada Océano de Tormentas ("Oceanus Procellarum").

Los científicos seleccionaron esa zona porque pensaban que podía haberse formado más recientemente debido a la baja densidad de cráteres de meteoros en su superficie.

"Todos estos resultados juntos son extremadamente excitantes, aportan un conocimiento increíble y resultados para comprender la formación de la Luna y su evolución con el tiempo", indicó Audrey Bouvier, profesor de planetología en la Universidad de Bayreuth (en Alemania), en un mensaje de video en una rueda de prensa en Pekín.

Los últimos descubrimientos, publicados en tres artículos en la revista "Nature" este martes, generan nuevas preguntas para los científicos que tratan de descifrar la historia del satélite.

Lee también: Rover Perseverance: lo que hoy es el cráter Jezero de Marte, un día fue el lecho de un lago

"¿Cómo mantuvo la Luna actividad volcánica durante tanto tiempo? La Luna es pequeña y debería dispersar el calor rápidamente, o al menos eso pensábamos", dijo a los reporteros el investigador de la Academia de Ciencias China, Li Xianhua, uno de los autores de los estudios.

Las muestras de la misión Chang'e 5 supusieron un gran paso para el programa espacial chino, que envió un robot a Marte y otro a la cara oculta de la Luna.

El país, a la carrera para atrapar a Estados Unidos y Rusia, envió el sábado a tres astronautas para seguir construyendo su nueva estación espacial, que debería estar operativa en 2022.

melc

Guardando favorito...
 

Noticias según tus intereses

Comentarios

El Universal

Newsletter Al Despertar

Inicia tu día bien informado con las notas más relevantes

Al registrarme acepto los términos y condiciones