La NASA reporta terremotos en Marte; pueden durar hasta una hora y media

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA registró tres grandes terremotos de agosto hasta el día de hoy

En Marte duran hasta una hora y media los terremotos
Foto: Nasa InSigtht.
Ciencia y Salud 25/09/2021 20:36 GDA/ El Tiempo/ Colombia Actualizada 21:01
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El módulo de aterrizaje InSight de la NASA en Marte ha registrado tres grandes terremotos en el último mes.

El 25 de agosto pasado, se detectaron dos movimientos de 4.2 y 4.1 de magnitud. El 18 de septiembre, cuando se completaba el día mil del módulo en la superficie, se sintió un temblor de magnitud 4.2 durante una hora y media, según reporta la agencia.
 

El 'sismómetro' del InSight está recubierto de un escudo térmico y contra el viento, y tiene el nombre de Experimento sísmico para estructura interior (SEIS, por sus siglas en inglés). 
 

El objetivo de la misión es estudiar las ondas sísmicas para tener evidencia de lo que ocurre en el llamado 'planeta rojo'. Las ondas cambian en su viaje a través de la corteza, manto y núcleo del planeta, lo que le da una mirada profunda a los investigadores de lo que acontece en el lugar.

El reto de medir sismos

Si no se hubieran tomado medidas a comienzos de este año, no hubiera sido posible detectar los sismos, pues la órbita de Marte alejó del Sol al planeta. Las temperaturas bajas obligaron a la nave a depender de sus calentadores.

El equipo logró mantener encendido el 'sismómetro' utilizando el brazo robótico del InSight para hacer escurrir arena cerca de un panel solar y así lograr que con las ráfagas de viento, se barriera parte del polvo. Con esto, los investigadores vieron que los niveles de energía se mantenían estables. Ahora que el planeta se está acercando al sol, la energía está aumentando. 

"Si no hubiéramos actuado rápidamente a principios de este año, es posible que nos hubiéramos perdido un gran descubrimiento", dijo el investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, de la NASA.
 

Los hallazgos

La agencia espacial dijo que el temblor del pasado 18 de septiembre se está estudiando. Sin embargo, dio detalles de los ocurridos en el mes pasado: el de magnitud 4.2 ocurrido el 25 de agosto se registró a unos 8 mil 500 kilómetros del InSight y se convirtió en el movimiento más distante que se ha detectado hasta el momento.

Respecto al segundo movimiento, la Nasa asegura que tuvo como característica principal vibraciones rápidas y de alta frecuencia, contrario al otro sismo que estuvo dominado por vibraciones lentas y de baja frecuencia. 

Pese a esta diferencia, ambos tienen algo en común: ocurrieron durante el día, que es el momento más ventoso y más ruidoso para el módulo. 

 

*Con información de la Nasa.
 

 

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