El ser humano, ¿la próxima especie en peligro de extinción?

Los expertos pronostican que para finales del siglo XXI el reemplazo de la población será incierto

El ser humano, ¿la próxima especie en peligro de extinción?
"La promesa", pieza de arte contemporáneo de Teresa Margolles. Foto: archivo
Ciencia y Salud 04/08/2021 11:22 La Nación/GDA/Argentina Actualizada 11:35
Guardando favorito...

El ser humano, como otros seres vivos del planeta, corre el riesgo de convertirse rápidamente en una especie en vías de extinción

Esa hipótesis estremecedora fue expuesta por Alfonso Cuarón en la película de ciencia ficción “Niños del hombre”. 
El cineasta mexicano imaginó en 2006 que la humanidad -gangrenada por epidemias, guerras, hambre y terrorismo- había perdido la principal facultad de supervivencia: su capacidad de reproducción.

En los últimos 15 años, esa perspectiva fue desarrollada en términos más científicos por numerosos estudios que desestimaron el mito alarmista de "explosión demográfica", alimentado desde fines del siglo XIX por los discípulos del economista británico Thomas Malthus.

 En un ensayo sobre el principio de población, el investigador había proclamado su convicción de que una fecundidad más rápida que el aumento de los recursos mantendría al mundo sumergido en la pobreza.

Lee también: "Dos hijos es suficiente"

Como ocurrió varias veces en ese tema, los demógrafos efectuaron un nuevo giro de 180 grados y adoptaron una reflexión opuesta que Charles Goodhart y Manoj Pradhan definieron como “la gran reversión demográfica” (the great demographic reversal), título del libro que publicaron en 2020. 

La advertencia más seria en ese sentido fue lanzada precisamente por Christopher Murray, profesor en la Universidad de Washington, en Seattle, y director del Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME).

En una proyección publicada en la revista “The Lancet” en julio de 2020, pronostica que la población mundial, actualmente estimada en 7 mil 900 millones de personas, alcanzará su pico en 2064 con 9 mil 700 millones. 

A partir de ese momento, descenderá a 8 mil 800 millones a fin de siglo, para seguir luego una curva descendiente. La ONU, en cambio, predice que el límite se alcanzará a fin de siglo con 13.3 millones de personas.

Las proyecciones del IHME prevén, en concreto, que el índice de fecundidad pasará de 2.37 en 2017 a 1.66 a fin de siglo, cifra insuficiente para asegurar el reemplazo de la población. 

Una mirada retrospectiva muestra el tremendo alcance de esa inversión de tendencia: hasta 1979, la tasa de fecundidad planetaria oscilaba en torno de seis nacimientos por procreadora. Ahora es de 2.36, según representantes de las naciones unidas.  

Lee también: Cuidado de los enfermos contribuyó a la evolución humana

Estados Unidos y la mayoría de los países europeos ya cayeron por debajo de 2.1, que representa la "tasa de reemplazo" para mantener la población en el mismo nivel. 

Esa nueva tendencia y el aumento de la urbanización favorecieron un mayor acceso de la mujer a la educación, al trabajo y a facilitar su inserción social. La baja de natalidad también fue ayudada por la contracepción voluntaria y, sobre todo, por el espectacular retroceso de la fertilidad masculina en Occidente

Un estudio de la revista “Human Reproduction Update” reveló que la calidad y la concentración de espermatozoides cayó en 59% en los últimos 40 años. 

Los hombres, al igual que las mujeres, son cada vez más sensibles al impacto de los interruptores endocrinos -presentes en alimentos, cosméticos, pesticidas y plásticos-, y las ondas de los aparatos electrónicos, que perturban el equilibrio hormonal, más el eventual consumo de alcohol, tabaco y drogas

El retroceso de fecundidad es particularmente inquietante en ciertos países que podrían perder hasta la mitad de su población, incluyendo el gigante chino, que pasará de mil 400 millones de habitantes a 732 millones en 2100.

El mismo fenómeno amenaza a Alemania, que podría bajar de 82 a 34 millones. Japón de 127 millones a 56,8, el nivel de población contabilizada en 1920. España de 47 millones a 23 millones. Italia de 61 millones a 30 millones. En proporciones menores, también experimentarán el mismo fenómeno Tailandia, Taiwán, Corea del Sur y Rusia

El diagnóstico de la mayoría de los expertos coincide con los apocalípticos llamados de atención que formula Christopher Murray, del IHME: "La tendencia actual es que, si la concepción de nueva vida humana mantiene el promedio actual de 1.5 hijos, será imposible mantener ese ritmo porque, de lo contrario, al fin de cuentas no quedará más nadie sobre la Tierra", advirtió. 

"El retroceso de la población mundial, provocado por una disminución de la natalidad, será el mayor desafío del siglo XXI", sintetizaron los canadienses John Ibbitson y Darrell Bricker en su libro “Planeta vacío”. 

Lee también: "Homo roboticus", el futuro humano

Los cálculos de población "reflejan proyecciones falsas, con frecuencia originadas en la ideología del momento o (de su autor)", suele decir el demógrafo francés Hervé Le Bras. 

Como fue el caso de la aparición del libro “La Bomba P”, publicado en 1968 por Paul R. Ehrlich. Ese profesor de Stanford pronosticaba que, si no se adoptaban urgentes medidas para limitar el crecimiento demográfico, el mundo conocería una hambruna masiva y "millones de muertos". 

Sus predicciones, sin embargo, se revelaron falsas por haber subestimado la revolución verde, que permitió mejorar la producción agrícola y -en segundo lugar- la disminución del crecimiento demográfico en los países desarrollados. 

Pero ese error estadístico provocó daños colaterales de irreparables consecuencias: entre 1970 y 2010, millones de mujeres -y también de hombres- fueron sometidos por gobiernos y organizaciones de planificación familiar a programas de esterilización, mutilaciones y anticoncepción, en muchos casos comparables a los métodos nazis. 

El expresidente peruano Alberto Fujimori fue procesado por haber esterilizado contra su voluntad a 270 mil mujeres.

Practicas similares fueron perpetrados en otros países emergentes de Asia, África y América Latina

Contrariamente a la "explosión demográfica", que justificó centenares de estudios a lo largo del siglo XX, la amenaza de un retroceso de la población mundial inquieta ahora a los expertos por la magnitud de sus posibles derivaciones. 

Si se confirma esa tendencia de fondo -sin precedentes en la historia mundial-, deberá ajustarse, necesariamente, a una regla inmutable de la historia, pero esta vez a escala planetaria: ningún país conoció jamás una prosperidad durable en período de descenso demográfico.

Las consecuencias más inmediatas se advertirán sobre los sistemas sociales, debido al envejecimiento de la población, derivado del aumento de la esperanza de vida. 

Ese fenómeno inédito amenaza con recortar las prestaciones, aumentar los impuestos y reclamará un mayor esfuerzo de los jóvenes activos para financiar los regímenes de jubilación y de salud. 

Semejante mecanismo desencadenará un círculo vicioso que no sólo provocará la contracción de las economías, sino que afectará a las sociedades que no tendrán la vitalidad para inventar actividades y tecnologías capaces de revigorizar el nivel de vida. 

La alternativa consistiría en estimular la fecundidad, pero la experiencia demuestra que es imposible imponer políticas de natalidad desde el poder. 

Lee también: Pistas de reproducción en organismo complejo

El propio Stalin fracasó en 1944 cuando propuso la "medalla de la maternidad" a las madres que tuvieran al menos siete hijos vivos y -a pesar de su generosa política de estímulo- el régimen autoritario de Singapur tampoco pudo incitar a la procreación. 

Ninguno de los tres esfuerzos promovidos en 40 años por Pekín logró entusiasmar a los chinos. 

Después de su discutida doctrina del "hijo único" adoptada en 1980, Pekín autorizó en 1984 a tener un segundo hijo y ahora aprobó la política del tercer descendiente. Pero la población se declaró abrumadoramente en contra de esa idea. 

Especialista en inteligencia económica aseguraron que esas experiencias confirman al menos una cosa: el futuro de la humanidad se decidirá en la alcoba, lejos del poder político. 

mlc

Guardando favorito...
 

Noticias según tus intereses

Comentarios