Fármaco antiCovid desencadenaría nuevas mutaciones del coronavirus: científico de Harvard

El molnupiravir tiene la capacidad de generar mutaciones dentro del sistema inmune, mismas que pueden ser propagadas a las personas allegadas al paciente

Fármaco antiCovid desencadenaría nuevas mutaciones del coronavirus: científico de Harvard
Molnupiravir. Foto: AP, archivo
Ciencia y Salud 11/11/2021 13:19 Redacción Actualizada 13:19
Guardando favorito...

Científico de la Universidad de Harvard ha sugerido que el primer fármaco antiviral contra el Covid-19, creado por la farmacéutica Merck, ofrece más riesgos que beneficios y, que éste, podría desencadenar la mutación de nuevas variantes del coronavirus, ya que trabaja con el genoma viral de diferentes linajes, atacando al sistema inmune del paciente a largo plazo, pues podría llegar a padecer cáncer o generar defectos en el nacimiento en su progenie. 

La aprobación de molnupiravir, un medicamento desarrollado a partir de un antiviral experimental anterior, ocurrió el pasado 4 de noviembre, cuando la Agencia Reguladores de Medicamentos, de Europa, (EMA) autorizó para uso de emergencia en pacientes con alto riesgo de enfermedad grave. Esto ocurrió luego que, Merck y su socio Ridgeback Biotherapeutics  anunciaron que la administración del fármaco reducía en un 50% la probabilidad de hospitalización o muerte, si este era suministrado en las primeras etapas de la enfermedad. 

merck.jpg
Instalaciones de Merck & Co. Foto: AP, Seth Wening, archivo 

William Haseltine, precursor de múltiples investigaciones en torno al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), se ha preocupado por el automatismo de molnupiravir, pues tiene la capacidad inducir mutaciones., lo que podría generar la aparición de nuevas variantes de preocupación (VOC) del SARS-CoV-2. 

Lee también: Covid-19: comienzan pruebas para aprobar la vacuna de Moderna en niños de seis a 12 años

"Está poniendo en circulación un fármaco que es un potente mutágeno en un momento en el que estamos profundamente preocupados por las nuevas variantes", indicó el doctor. . "No puedo imaginarme haciendo algo más peligroso", pormenorizó, en una publicación de "Science Insider".

Haseltine argumenta que, como es usual, cuando un fármaco -cualesquiera que sea- surte efecto en la salud de una o un paciente, la persona deja de ingerirlo antes del tiempo indicado por el especialista. Como consecuencia, estas prácticas fragmentadas provocan que los virus no terminen por ser exterminados y, en cambio, sobrevivan. Eso, además, propiciaría que, al entrar en contacto con otras personas, la enfermedad continúe propagándose. 
 

“Si estuviera tratando de crear un virus nuevo y más peligroso en humanos, administraría una dosis subclínica [de molnupiravir] a las personas infectadas”, expresó. 

Pese a la postura del investigador, hay otros científicos que no ven un potencial peligro en la administración del antiviral. En el caso de Raymond Schinazi, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory, reconoció que la probabilidad de generar variantes siempre es latente, sin embargo, consideró que es más sencillo que las mutaciones afecten al propio virus que a las personas. 

Lee también: Deseo navideño de Pfizer, dosis de refuerzo para toda la población y no sólo en adultos mayores

Pero las justificaciones de Haseltine no carecen de fundamentos, ya que estudios -fechados en 2018- demostraron que los coronavirus pueden sobrevivir con mutaciones inducidas por molnupiravir. Los medicamentos probados, en aquella época, para tratar la hepatitis y el virus respiratorio de oriente medio (MERS) produjeron hasta 162 mutaciones. Sin embargo, estas variantes no generaron subtipos de la enfermedad, sino que únicamente generaron cambios en células infectadas. 

Por ello, algunos expertos consideraron que el uso de molnupiravir impulsaría la aparición de virus que ya no son mortales ni transmisibles, pero que son resistentes al fármaco, un resultado común de los agentes antiinfecciosos.

Por su marte, Merck no ha notificado ninguna evidencia con respecto a las personas que se les ha suministrado molnupiravir: ninguna de ellas ha generado virus con mutaciones nuevas o peligrosas.

melc 
  

Guardando favorito...
 

Noticias según tus intereses

Comentarios


Newsletter Al Despertar

Inicia tu día bien informado con las notas más relevantes