Descubren seis galaxias atrapadas en red de un agujero negro

El hallazgo ayudará a comprender la manera en que se formaron y evolucionaron los agujeros negros supermasivos y las grandes estructuras cósmicas

agujero negro
Foto: ESO/L. Calçada
Ciencia y Salud 01/10/2020 10:41 Redacción Actualizada 10:41

Con la ayuda del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo del Sur (ESO), un grupo de astrónomos descubrió seis galaxias atrapadas en las redes que circundan a un agujero negro masivo, la más reciente contribución sobre la forma en que se originan estas regiones infinitas del espacio.

"Esta investigación fue impulsada, principalmente, por el deseo de entender uno de los objetos astronómicos más desafiantes: los agujeros negros supermasivos en el universo primitivo. Son sistemas extremos y, hasta la fecha, no habíamos logrado una forma convincente de explicar su existencia”, declaró a través de un comunicado el astrónomo italiano del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF), Marco Mignoli.

La detección de este tipo de agrupación se llevó a cabo mediante observaciones de varias horas de duración en la que los especialistas utilizaron los telescopios ópticos más grandes, incluido el VLT de ESO. Los científicos se sorprendieron por la proximidad de los agujeros en el tiempo (cosmológico), con el momento en que sucedió el Big Bang, en la época en la que el universo tenía menos de mil millones de años, pues esto apoya la idea de que los agujeros negros pueden crecer rápidamente.

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El trabajo publicado en “Astronomy and Astrophysics Letters” revelaron que las galaxias que se encuentran albergadas alrededor del agujero negro permanecen rodeadas de una “telaraña cósmica”, formadas por grandes filamentos de gas extendidas a más de 300 veces el tamaño de la Vía Láctea.

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Foto: ESO, IAU and Sky & Telescope

“Los filamentos de esta red cósmica son como los hilos de una tela de araña”, explicó Mignoli, en las que “las galaxias permanecen y crecen donde los filamentos se cruzan, y las corrientes de gas, disponibles para alimentar tanto a las galaxias como al agujero negro supermasivo central, pueden fluir a lo largo de los filamentos”, detalló.

Agujeros negros supermasivos

Sobre los agujeros negros supermasivos, Roberto Gilli, coautor del estudio, expuso que este, en especial, viajó hasta nuestra actualidad desde una época en la que el universo tenía sólo 900 millones de años. “Nuestro trabajo ha colocado una pieza importante en el rompecabezas, en gran parte incompleto, de la formación y el rápido crecimiento tras el Big Bang de objetos tan extremos, aunque relativamente abundantes", recalcó el también astrónomo del INAF en Bolonia, Italia.

El experto recordó también, que los primeros agujeros negros se formaron a partir del colapso de las primeras estrellas, por lo que estimó que después de su creación debieron desarrollarse precozmente para alcanzar masas de mil millones de soles dentro de los primeros 900 millones de años de vida del universo.

Pese a llegar a esta hipótesis, los astrónomos no han logrado explicar la razón por la cual existen cantidades suficientemente grandes de "combustible de agujero negro", que propiciaron que su crecimiento se acelerará en un tiempo reducido.

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Consideran que estas estructuras grandes se formaron durante el universo primitivo por la gran atracción que existe entre la materia invisible y enormes de gas, permitiendo la evolución de las galaxias y los agujeros negros.

“Nuestro hallazgo apoya la idea de que los agujeros negros más distantes y masivos se forman y crecen dentro de enormes halos de materia oscura en estructuras a gran escala, y que la ausencia de detecciones anteriores de tales estructuras probablemente se debió a limitaciones observacionales”, afirmó Colin Norman de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore.

“Creemos que acabamos de ver la punta del iceberg y que las pocas galaxias descubiertas hasta ahora alrededor de este agujero negro supermasivo son sólo las más brillantes”, destacó Barbara Balmaverde, astrónoma del INAF.

nrv

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