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Covid-19: ¿Usar cubrebocas o no? La decisión que puede salvar tu vida

El cubrebocas, junto al lavado de manos y la sana distancia, han formado pilares esenciales en la lucha contra el coronavirus

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Foto: Archivo El Universal
Ciencia y Salud 18/11/2020 10:58 AP Actualizada 11:11

Buena parte de los esfuerzos por frenar el contagio de Covid-19 se centran en un concepto aparentemente sencillo: Llevar cubrebocas.

Pero la cuestión ha resultado ser espinosa. Las autoridades sanitarias en Estados Unidos y otras partes del mundo han cambiado sus recomendaciones sobre quién debe llevarlas y cuándo hacen falta. Esto ha producido algo de confusión e incluso suspicacia.

Desde que apareció el coronavirus, las autoridades han ido aprendiendo sobre cómo se contagia y cómo pueden ayudar las mascarillas a frenar la expansión.

A continuación, un vistazo a cómo ha cambiado lo que sabemos sobre las mascarillas y cómo cada vez más, las autoridades se inclinan por imponer su uso.

¿QUÉ DICEN LOS EXPERTOS?

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos llevan tiempo recomendando a la gente que lleve cubrebocas porque ayuda a impedir que las personas infectadas -tanto si saben que están contagiados como si no- contagien el virus.

Pero la semana pasada, los CDC añadieron un nuevo motivo: las mascarilla también protegen a las personas que no están infectadas, aunque en menor medida.

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Foto: Archivo El Universal

La agencia hacía referencia a un estudio dirigido por investigadores japoneses, que concluyeron que las mascarillas bloquean en torno al 60% de las partículas contagiosas que expulsa una persona infectada. Cuando una persona no infectada con mascarilla está cerca de otra contagiada que no lleva cubrebocas, la cantidad de virus que inhala la persona no infectada se reduce hasta un 50%.

Pero los mejores resultados se produjeron cuando las dos personas llevaban protección. La reducción de partículas del virus que llegaban a la segunda persona rondaba el 70%.

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De modo que si todo el mundo lleva cubrebocas cuando no sea posible guardar el distanciamiento social, la tasa de infección bajará, según los expertos.

No es una solución perfecta. El lavado de manos, mantener la distancia y estar en espacios bien ventilados es importante.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIA ESTO DE LO QUE SE DECÍA ANTES?

El director de Salud Pública de Estados Unidos, Jerome Adams, tuiteó el 29 de febrero: “En serio, gente, ¡Dejen de comprar mascarillas! No son efectivas para evitar que la población general se contagie de coronavirus”.

Pero ahora, Adams tiene un mensaje de su cuenta de Twitter: “Cuando no podamos mantenernos a dos metros de otras personas, por favor, se los suplico, lleven el rostro cubierto”.

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Y en julio, los CDC insistieron que cubrirse el rostro con tela es una herramienta crucial en la lucha contra el Covid-19, especialmente cuando todo el mundo lo hace.

De forma similar, en un principio la Organización Mundial de la Salud desaconsejó el uso de mascarillas para la población general, indicando que podría llevar a una falsa sensación de seguridad y que la gente que no sabía utilizarlas correctamente podría contagiarse.

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La OMS cambió su recomendación en junio, y ahora dice que la gente debe llevarlas cuando no pueda mantener el distanciamiento social.

¿CUÁLES SON LOS REQUISITOS FEDERALES SOBRE LAS MASCARILLAS?

En estados Unidos no hay ninguno. Los CDC sólo han hecho recomendaciones.

Y la actitud de la Casa Blanca ha sido informal en el mejor de los casos. Antes de las elecciones, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se burló a menudo de su rival demócrata, Joe Biden, por llevar una en todos sus actos públicos. El presidente también celebró mítines que reunieron a miles de seguidores, la mayoría sin cubrebocas.
 

Biden, ahora presidente electo, ha reiterado que debería haber una norma federal sobre las mascarillas. También ha prometido pedir a todos los gobernadores que impongan normas sobre mascarillas. En caso de que algunos se nieguen, ha prometido rodearles para pedir normas similares a nivel de condado o municipio hasta que todo el país esté cubierto.

Otros países ya han impuesto el uso de mascarillas, ya sea en todos los espacios públicos o en el transporte público y comercios.

¿CÓMO ESTÁN GESTIONANDO LA SITUACIÓN LOS ESTADOS DE ESTADOS UNIDOS?

Hay distintas posiciones. Para el martes, 36 estados tenían alguna norma sobre mascarillas.

Los gobernadores republicanos en Iowa, Dakota del Norte y Utah, todos muy golpeados por la pandemia, han cambiado de postura hace poco e impuesto al menos un uso limitado de los cubrebocas. Otros han ampliado o extendido órdenes previas.

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La gobernadora de Iowa Kim Reynolds puso en duda el martes la ciencia sobre estas herramientas cuando introdujo una obligación parcial, señalando que estados vecinos con normas sobre mascarillas habían visto un aumento de los casos, aunque no tanto como Iowa.

“Si buscas, puedes encontrar lo que quieras para respaldar lo que sea”, dijo.

California estrenó el martes una norma más estricta. El gobernador demócrata, Gavin Newsom, dijo que los residentes debían cubrirse el rostro en espacios abiertos, con excepciones limitadas.

nrv

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