Nubes noctilucentes, la bella secuela del cambio climático

Un estudio sugiere que estas nubes extrañas son un indicador del cambio climático causado por los humanos
nubes noctilucentes
Foto: NASA
03/07/2018
10:20
Europa Press
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El aumento del vapor de agua en la atmósfera de la Tierra debido a las actividades humanas está haciendo que las nubes brillantes a gran altitud sean más visibles.

Los resultados de un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters sugieren que estas nubes extrañas, pero cada vez más comunes, que se ven solo en las noches de verano son un indicador del cambio climático causado por los humanos.

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Foto: NASA

Se forman en la atmósfera media, o mesosfera, aproximadamente a 80 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. Las nubes se forman cuando el vapor de agua se congela alrededor de las partículas de polvo de los meteoros entrantes.

La nueva investigación utilizó observaciones satelitales y modelos climáticos para simular cómo los efectos del aumento de los gases de efecto invernadero de la quema de combustibles fósiles han contribuido a la formación de nubes noctilucentes en los últimos 150 años. La extracción y la quema de combustibles fósiles libera dióxido de carbono, metano y vapor de agua en la atmósfera, todos los cuales son gases de efecto invernadero.

Los resultados del estudio sugieren que las emisiones de metano han aumentado las concentraciones de vapor de agua en la mesosfera en aproximadamente un 40 por ciento desde finales de 1800, lo que ha duplicado con creces la cantidad de hielo que se forma en la mesosfera. Concluyen que las actividades humanas son la razón principal por la cual las nubes noctilucentes son significativamente más visibles ahora que hace 150 años.

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Foto: Nasa 

"Especulamos que las nubes siempre han estado allí, pero la oportunidad de ver una era muy, muy pobre, en tiempos históricos", dijo Franz-Josef Lübken, científico de la atmósfera en el Instituto Leibniz de Física Atmosférica en Kühlungsborn, Alemania, y principal autor del estudio.

Los resultados sugieren que las nubes noctilucentes son una señal de que el cambio climático causado por los humanos está afectando a la atmósfera media, según los autores. Si las nubes noctilucentes más gruesas y más visibles podrían influir en el clima de la Tierra por sí mismas es el tema de futuras investigaciones, dijo Lübken.

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