Los escarabajos ya polinizaban en el Jurásico

Investigadores llegaron a esta conclusión a partir del estudio de un escarabajo conservado en ámbar birmano durante 99 millones de años
Los escarabajos ya polinizaban en el Jurásico
Foto: Europapress
16/08/2018
12:25
Europa Press
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Los escarabajos ya polinizaban en el Jurásico temprano, mucho antes de que lo hicieran las abejas. Así lo pone de manifiesto un estudio del Instituto de Geología y Paleontología de Nankín, publicado  en la revista Current Biology.

 Esta es la conlcusión a la que han llegado los investigadores chinos a partir del escarabajo boganiid, conservado en ámbar birmano durante 99 millones de años junto con granos de polen de cícadas, que ha arrojado pistas sobre la polinización de la gimnosperma.

Las plantas con flores son bien conocidas por su relación especial con los insectos y otros animales que sirven como sus polinizadores. Pero, antes del aumento de las angiospermas, otro grupo de gimnospermas perennes inusuales, conocidas como cícadas, pudieron haber sido las primeras plantas polinizadas por insectos.
 

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El estudio supone la primera evidencia fósil definitiva de esa relación íntima entre las cícadas y los insectos. Asimismo, revela adaptaciones especiales de los escarabajos, que incluyen parches mandibulares, para el transporte de polen de cícadas.

"Los escarabajos boganiid han sido antiguos polinizadores de cicadáceas desde la era de las cícadas y los dinosaurios", explica Chenyang Cai, ahora becario de investigación de la Universidad de Bristol.

 "Nuestro hallazgo indica un probable origen antiguo de polinización de escarabajos de cícadas al menos en el Jurásico temprano, mucho antes de que predominara la polinización por angiospermas y la radiación de los insectos polinizadores de plantas con flores, como las abejas, más tarde en el Cretácico", añade Cai.

Los investigadores también realizaron un extenso análisis filogenético para explorar el árbol genealógico del escarabajo. Su análisis indicó que el escarabajo fosilizado pertenecía a un grupo hermano del extinto Paracucujus australiano, que poliniza la cícada macrozamia riedlei.
 

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El hallazgo, junto con la distribución disyuntiva actual de los pares escarabajo-herbívoro y cícaro-huésped relacionados en Sudáfrica y Australia, respaldan un origen antiguo de la polinización de escarabajos de las cícadas, según han indicado los investigadore

Asimismo, Cai señala que los hallazgos junto con la distribución de escarabajos boganiidos modernos le llevan a sospechar que aún no se han encontrado polinizadores de escarabajos similares a las cícadas.

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