China lanza el primer componente de lo que será su propia estación espacial

La potencia asiática dio el primer paso para tener presencia china de forma permanente en el espacio

Estación Espacial China
Foto: STR / AFP
Ciencia y Salud 29/04/2021 10:45 AFP Actualizada 10:45
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¿Habrá pronto chinos permanentemente en el espacio? China lanzó este jueves el primero de los tres elementos de su estación espacial, la "CSS", cuyo montaje se hará a lo largo de diez misiones y terminará a finales de 2022.

El módulo central Tianhe ("Armonía celeste"), el lugar donde vivirán los astronautas, fue propulsado por un cohete Larga Marcha 5B desde el centro de lanzamiento de Wenchang, en la isla tropical de Hainan (sur), según una retransmisión en directo por la televisión pública CCTV.

La estación se llama en inglés CSS (por Estación Espacial China) y en chino Tiangong ("Palacio celeste").

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Foto: Pu Xiaoxu/Xinhua vía AP

Operará en órbita terrestre baja (entre 340 y 450 km de altitud) y se parecerá a la antigua estación rusa "Mir" (1986-2001). Su duración de vida útil se estima entre 10 y 15 años.

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La estación "será un gran adelanto para las capacidades chinas de vuelos tripulados", declaró Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, en Estados Unidos. "Esto debería permitirles tener una presencia humana permanente en el espacio y, por lo tanto, aumentar de forma significativa la experiencia de sus astronautas".

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Foto: EFE/EPA/MATJAZ TANCIC

"Servirá de base para operaciones a mayor escala: misiones tripuladas a la Luna, turismo espacial, ciencia espacial o incluso aplicaciones concretas para seres humanos", señala por su parte Chen Lan, analista del sitio GoTaikonauts.com, especializado en el programa espacial chino.

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Una vez terminada se calcula que pese más casi 100 toneladas. A modo de comparación, será unas tres veces más pequeña que la Estación Espacial Internacional (ISS).

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Foto: CCTV vía AP Video

fjb

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