Crean ventilador ¡con autopartes!

Un grupo de jóvenes afganas buscan apoyar a los infectados por Covid-19, pues el gobierno no cuenta con los insumos médicos suficientes para lidiar con la situación

Niñas afganas crean ventilador para combatir Covid-19
Autopistas 21/04/2020 10:00 Francisco Velázquez Actualizada 14:10
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La mayoría de las mañanas, Somaya Farooqi y otras cuatro adolescentes se amontonan en el auto de su padre y se dirigen a un taller mecánico. Utilizan carreteras secundarias para bordear los puestos de control policiales establecidos para hacer cumplir un bloqueo en la ciudad de Herat, uno de los puntos con más casos registrados de coronavirus en Afganistán.

Las integrantes del galardonado equipo de robótica para niñas de Afganistán dicen que están en una misión que les salvará la vida: construir una máquina de respiración a partir de piezas de automóviles usados y ayudar a su país afectado por la guerra a combatir el virus.

"Si incluso salvamos una vida con nuestro dispositivo, estaremos orgullosos", dijo Farooqi, de 17 años.

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Afganistán enfrenta la pandemia con las manos casi vacías. Cuentan únicamente con 400 ventiladores para una población de más de 36.6 millones de personas. Hasta ahora, el país ha reportado un poco más de 900 casos de coronavirus, incluidas 30 muertes, pero se sospecha que el número real es mucho mayor ya que los kits de prueba son escasos.

La provincia de Herat en el oeste de Afganistán, es uno de los puntos de mayores contagios de la nación debido a la proximidad a Irán, el epicentro del brote en la región.

Esto ha motivado a Farooqi y a los miembros de su equipo, de 14 a 17 años, a ayudar a encontrar una solución.

En Herat, a los residentes sólo se les permite abandonar sus hogares por necesidades urgentes. El equipo de robótica tiene un número limitado de permisos especiales para automóviles.

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Hasta ahora, el padre de la jóven no ha podido conseguir uno, pero las chicas tienen prisa. "Estamos preocupados por la seguridad que sale de la ciudad, pero no hay otra opción, tenemos que tratar de salvar la vida de las personas", dijo.

En el taller, el equipo está experimentando con dos diseños diferentes, incluido un plan de código abierto del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Las partes que se utilizan incluyen el motor de un limpiaparabrisas, baterías y juegos de máscaras de válvula de bolsa o bombas de oxígeno manuales. Un grupo de mecánicos les ayuda a construir el marco de un ventilador.

Daniela Rus, profesora del MIT, agradeció la iniciativa del equipo para desarrollar el prototipo. "Será excelente verlo probado y producido localmente", dijo.
La empresaria de tecnología Roya Mahboob, quien fundó el equipo y recauda fondos para apoyar a las niñas, dijo que espera que el grupo de Farooqi termine de construir un prototipo para mayo o junio. En total, el equipo tiene 15 miembros que trabajan en varios proyectos.

El modelo de ventilador, una vez completado, luego se enviaría al Ministerio de Salud para su prueba, inicialmente en animales, dijo el portavoz Wahid Mayar.
"Los afganos deberían estar ayudando a Afganistán en esta pandemia", dijo. "No debemos esperar a los demás".

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