La gran incógnita: AFC Oeste

Aquí Sólo Football continúa con una serie de ocho entregas

¿Favorece a Manning la nueva ofensiva? AP
Universal Deportes 23/07/2015 00:30 Iván Pirrón México, DF Actualizada 00:30

Aquí Sólo Football continúa con una serie de ocho entregas, división por división, previo al inicio de los training camps 2015 de la NFL.

Hoy, la División Oeste de la Conferencia Americana y sus grandes incógnitas.

BRONCOS

Altas clave: TE James Casey (Eagles), Owen Daniels (Ravens), C Gino Gradkowski (canje con Ravens), T Ryan Harris (Chiefs), DT Antonio Smith (Texans), G Shelley Smith (Dolphins), S Darian Stewart (Ravens) y DT Vance Walker (Chiefs).

Bajas clave: OL Orlando Franklin (Chargers), LB Nate Irving (Colts), DT Terrance Knighton (Redskins), C Will Montgomery (Bears), S Rahim Moore (Texans), C Manny Ramirez (canje con Lions), TE Jacob Tamme (Falcons), TE Julius Thomas (Jaguars) y DT Mitch Unrein (Chargers).

La gran incógnita: ¿Favorece a Manning la nueva ofensiva?

Gary Kubiak es el nuevo jefe en Denver. Y Peyton Manning lo sabe.

Cuando fue nombrado coach de los Broncos (en sustitución de John Fox), Kubiak estaba dispuesto a darle las gracias a Manning, pero el veterano quarterback aceptó reestructurar su contrato y un recorte salarial de 4 millones de dólares para quedarse en Denver.

En tres años en Denver, Manning ha iniciado 48 juegos de campaña regular, con 14 mil 863 yardas, 131 touchdowns, 36 intercepciones y al menos rating de 101.5.

Pero la ofensiva de Kubiak tiene como principio el ataque terrestre, así que C.J. Anderson podría tener más peso que Manning de ahora en adelante.

Además, Manning va a extrañar al ala cerrada Julius Thomas, quien la campaña pasada atrapó 43 pases para 489 yardas, y fue líder del equipo con 12 touchdowns. Para tratar de reemplazarlo, John Elway firmó a Owen Daniels, pero la presencia de Thomas en la zona roja es algo que los Broncos van a echar de menos.

Manning llegará al training camp con 39 años de edad y luego de una campaña en la que aparentemente las lesiones lo mermaron en un juego de postemporada que será recordado entre los peores de su ilustre carrera.

Quizá la ofensiva de Kubiak sea lo más conveniente para este veterano de 18 campañas, que también estrenará a tres miembros de la línea ofensiva: el centro Gino Gradkowski, el guardia izquierdo Shelley Smith y el tackle del mismo lado, el novato Ty Sambrailo.

CHIEFS

Altas clave: S Tyvon Branch (Raiders), G Paul Fanaika (Cardinals), G Ben Grubbs (canje con Saints) y WR Jeremy Maclin (Eagles).

Bajas clave: WR Donnie Avery, WR Dwayne Bowe (Browns), S Kurt Coleman (Panthers), TE Anthony Fasano (Titans), T Ryan Harris (Broncos), C Rodney Hudson (Raiders), LB Joe Mays, DE Kevin Vickerson (Jets) y DT Vance Walker.

La gran incógnita: ¿Tendrá algún receptor un touchdown en 2015?

Los receptores de los Chiefs hicieron algo inimaginable en esta época de oro del juego aéreo en la NFL: no tuvieron un solo touchdown. Cero.

De los 18 pases de anotación que lanzó Alex Smith, 5 los atrapó el ala cerrada Kelce, 5 el corredor Jamaal Charles y 4 el ala cerrada Anthony Fasano.

Jeremy Maclin (10 touchdowns con Eagles la campaña pasada) llega a Kansas City con el objetivo de solucionar ese problema. Maclin hará pareja con Jason Avant, quien apenas atrapó 13 pases para 152 yardas en 2014.     

Maclin, quien ya trabajó bajo las órdenes del coach Andy Reid en Philadelphia, conoce la ofensiva de los Chiefs y la temporada pasada fue el noveno de la liga con mil 318 yardas y un promedio de 15.5 por balón atrapado. Además, 56 de sus recepciones terminaron en primero y diez.

Su explosividad ayudará al resto de los receptores en Kansas City, así que es imperdonable si este grupo se va en blanco nuevamente.

RAIDERS

Altas clave: S Nate Allen (Eagles), WR Michael Crabtree (49ers), RB Roy Helu (Redskins), C Rodney Hudson (Chiefs), LB Curtis Lofton (Saints), QB Christian Ponder (Vikings), RB Trent Richardson (Colts), TE Lee Smith (Bills), LB Malcolm Smith (Seahawks) y NT Dan Williams (Cardinals).

Bajas clave: S Tyvon Branch, C Kevin Boothe, WR Vincent Brown (Colts), WR James Jones, RB Maurice Jones-Drew (retiro), RB Darren McFadden (Cowboys), WR Denarius Moore (Bengals), QB Matt Schaub, DT Pat Sims (Bengals), DT Antonio Smith, C Stefen Wisniewski (Jaguars), DE LaMarr Woodley y S Usama Young.

La gran incógnita: ¿Está listo Carr para el estrellato?

Pocas cosas buenas pasan cuando terminas una campaña con marca de 4-12. Una de esas pocas cosas para los Raiders en 2014 fue el quarterback Derek Carr.

La selección de segunda ronda respondió con una campaña muy decente de 3 mil 270 yardas, 58.1% de efectividad, 21 touchdowns, 12 intercepciones y rating de 76.6.

Para hacer sentir más cómodo al joven Carr, la gerencia general de los Raiders reclutó en la primera ronda del Draft 2015 a Amari Cooper (Alabama), para muchos el mejor receptor de la Clase. Además, en la agencia libre Oakland firmó al veterano Michael Crabtree.

Cooper y Crabtree conformarán una tripleta interesante con el ala cerrada Mychal Rivera, quien la temporada pasada terminó segundo en el equipo con 58 recepciones, 534 yardas y 4 touchdowns.

El nuevo coach Jack del Rio espera mucho del corredor Latavius Murray, quien se queda con la titularidad tras la partida de Darren McFadden a Dallas. Oakland sólo tuvo 4 touchdowns por tierra en 2014.

Carr tiene mejor armamento que en su año de debut, así que este joven pistolero podría dar mucho de qué hablar en la AFC.

CHARGERS

Altas clave: T Joe Barksdale (Rams), OL Orlando Franklin (Broncos), T Chris Hairston (Bills), WR Stevie Johnson (49ers), WR Jacoby Jones (Ravens), CB Patrick Robinson (Saints), DE Mitch Unrein (Broncos) y S Jimmy Wilson (Dolphins).

Bajas clave: WR Seyi Ajirotutu (Eagles), G Jeromey Clary (retiro), LB Andrew Gachkar (Cowboys), S Marcus Gilchrist (Jets), C Nick Hardwick (retiro), LB Jarret Johnson (retiro), RB Ryan Mathews (Eagles), G Chad Rinehart, WR Eddie Royal (Bears), LT Willie Smith (Redskins), LB Reggie Walker y CB Shareece Wright (49ers).

La gran incógnita: ¿Podrá el novato Melvin Gordon con el paquete?

El ataque terrestre de San Diego fue patético la campaña pasada: generó apenas 85.4 yardas por juego y terminó en la posición 30 de la NFL.

Los Chargers dejaron partir a Ryan Mathews y usaron la decimoquinta selección global del Draft en el corredor Melvin Gordon, de Wisconsin, de donde se despidió con una temporada de 2 mil 587 yardas (promedio de 7.5) y 29 touchdowns por tierra.

Los Chargers sólo lograron 6 anotaciones por la vía terrestre en 2014, así que le dan la bienvenida a este novato con los brazos abiertos.

Gordon correrá detrás de una línea ofensiva que regresa prácticamente intacta, con la única adición siendo el guardia izquierdo Orlando Franklin, quien llega proveniente de los Broncos y se reúne con el coach Mike McCoy.

Correr el balón puede ser el nuevo lema en la División Oeste de la AFC, y San Diego agregó un corredor con el que ese récord de 9-7 podría convertirse en un 11-5.

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