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Desastres afectan a 98.6 millones

Fenómenos naturales, principales amenazas, señalan; organismo de la ONU confirma problemas por calor

La mortalidad por las altas temperaturas está subestimada; requiere una evaluación mejor alerta Guha-Sapir (ARCHIVO EL UNIVERSAL)
Nación 12/02/2016 02:34 Pierre-Marc René Actualizada 10:54

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El año 2015 fue el más caluroso jamás registrado, afirmó la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción de Riesgo de Desastres (UNISDR), lo que confirmó que los desastres relacionados con el clima y la meteorología actualmente dominan las tendencias de afectaciones vinculadas con amenazas naturales.

Un nuevo análisis presentado por el UNISDR señaló que 98.6 millones de personas en el mundo fueron afectadas por desastres naturales el año pasado e indicó que los cinco países más dañados por estas situaciones en el año 2015 fueron China, Estados Unidos, India, Filipinas e Indonesia.

“Hemos superado el año más caluroso jamás registrado hasta el momento, 98.6 millones de personas se vieron afectadas por desastres naturales el año pasado y el clima, ayudado por un fuerte fenómeno de El Niño, fue uno de los factores en 92% de esos casos. El impacto más evidente fue el de las 32 sequías importantes registradas, que fue más del doble que la media anual de 10 años. Afectaron a 50.5 millones de personas y muchas han continuado este año, en especial en África”, explicó Robert Glasser, jefe de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción de Riesgo de Desastres.

“El mensaje principal de este análisis de tendencias es que reducir las emisiones de carbono y adaptarse al cambio climático son fundamentales para los países que pretenden reducir el riesgo de desastres ahora y en el futuro”, agregó.

Glasser también comentó que el terremoto registrado en Nepal confirmó una vez más que los sismos son la categoría de amenaza natural más mortal y recalcó la importancia de garantizar el cumplimiento de los códigos de edificación.

“Los edificios son los que matan a la gente en las zonas sísmicas, como volvimos a ver en el fin de semana en Taiwán”, advirtió.

Desastres más importantes. La UNISDR indicó que se produjeron 996 accidentes mortales en tormentas registradas el año pasado, en comparación con una media anual de 17 mil 778 de 2005 a 2014, de acuerdo con datos preliminares del Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres (CRED) de Bélgica, que muestra que el número de víctimas mortales de los 346 desastres importantes notificados el año pasado fue de 22 mil 773 —incluyendo las 8 mil 831 muertes del terremoto de Nepal.

“En el año 2015 se produjeron 22 mil 773 muertes, lo cual supuso una reducción considerable de la mortalidad general de los desastres con respecto a la media de 10 años de 76 mil 424 muertes. Parece que las alertas tempranas están teniendo un impacto en el caso de las tormentas. Estas cifras justifican una mayor inversión en este ámbito”, informó Debarati Guha-Sapir, director del CRED.

El experto agregó que las temperaturas extremas, sobre todo las olas de calor, fueron graves durante el año pasado, puesto que varios países en el continente europeo se han enfrentado a estrés calórico con números significativos de decesos, mientras que India y Pakistán sufrieron algunas de las olas de calor más graves de los últimos tiempos.

“La mortalidad por las altas temperaturas está muy subestimada y requiere una evaluación mejor de su impacto”, alertó Guha-Sapir.

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